第1105回 明石商を二季連続甲子園ベスト4に導いた水上桂が名捕手になるまで【前編】2020年01月30日

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【目次】
[1]まずは必死でレギュラーを取ることを目指した
[2]明石商の正捕手を務める大変さ

 2019年、二季連続甲子園ベスト4入りの明石商。全国6勝を導いたのは、正捕手の水上 桂だ。2番打者として長打と粘り打ちを兼備した嫌らしい打撃で存在感を示し、そして1.9秒台の正確なスローイング、相手打者の弱点を徹底的についたインサイドワークなど捕手としての力量は高く評価され、侍ジャパンU18代表にも選出され、ワールドカップでは本塁打も放ち、評価を大きく上げた。

 この大会を機にプロ志望に切り替えた水上は東北楽天ゴールデンイーグルスから7位指名を受け、子供の時から夢だったプロ野球選手をかなえた。そんな水上はいかにして高校生でも指折りの捕手へ成長したのか。



(インタビューの様子を動画で見る)

まずは必死でレギュラーを取ることを目指した



インタビューに応じる水上桂

 水上の野球人生の始まりは、幼稚園年少から。野球をしていた兄・翔さん(大阪市立大)の影響で始めた。

 兵庫夙川ヤングでは投手などをポジションをこなし、中学では三田ヤングに所属し、2年生までショートをしていたが、最終学年では捕手を務めた。

 明石商進学するきっかけについて
 「まず狭間監督が有名な方でしたので、そういう方を学んでみたいという思いがありました。また、設備もすごいですし、明石商に決めました」

 明石商に決まり、水上は宝塚にある自宅を出て、明石商近くにあるアパートと下宿生活を始めた。

 入学すると、1年春の県大会からベンチ入りを果たす。水上にとっても驚きだったが、狭間監督は「もともと能力は高い選手でしたので、期待を込めてベンチに入れました」と振り返る。

 水上は「僕が入るということは入れないということは、入れない先輩もいます。そういう中で、まだ力もない中で入るというのは不安が多かったです。」

 それでもベンチ入りしながら、明石商の野球や狭間監督の姿を目にしたことは大きかった。
 「狭間監督は練習ではとても厳しい方なのですが、試合では良いプレーがあればしっかりとほめる姿を見れましたし、新鮮なことばかりでした」

 そして1年夏が終わり、新チームの練習が始まると、三塁コンバートが決まる。
 「突然でした。学校が終わって、練習場のボードに守るポジションを選手のマグネットを置くのですが、自分のマグネットがサードにおいてあって、びっくりしました」

 これも水上の能力の高さを評価して試合を経験させるためのコンバート。しかしレギュラーをつかむための練習は厳しいものだった。まず三塁手に入ってみて打球の速さが違う。それに慣れるために浦井佑介部長が放つノックにくらいついて、内野手としての守備力を高めていった。

 まず三塁手としてレギュラーに出場した水上は翌年には一塁手として甲子園に出場。八戸学院光星戦では2番ファーストとして出場し、4打数1安打2犠打ときっちりと仕事を果たしたが、初戦敗退。次回こそはセンバツで校歌を歌うことを目標に掲げ、新チームに入った。

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プロフィール

井上広輝(日大三-埼玉西武ライオンズ)
水上 桂(みずかみ・けい)
  • 明石商-東北楽天ゴールデンイーグルス
  • ポジション:捕手
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