目次

[1]プロにいける選手だからこそ甘やかすわけにはいかなかった
[2]同学年のライバルを見て心身が急成長。そして最後の夏の見逃し三振を糧にして

 昨年、福岡ソフトバンクホークスから4位指名を受けた小林 珠維東海大札幌出身)。小林は最速153キロの速球を武器にする速球派右腕だったが、福岡ソフトバンクは野手として小林を指名した。そんな小林について高校の恩師・大脇 英徳監督に伺った。

プロにいける選手だからこそ甘やかすわけにはいかなかった


「最初からプロに行かせたい選手だと思いました」
と大脇監督は小林の素質の高さを絶賛する。札幌新琴似シニア時代に全国出場を経験しており、1年春から137キロ程度投げており、他の同学年の投手と比べても抜けていた。だからこそ、甘えを許さなかった。大脇監督は2年夏にベンチ外を決める。
「普段の練習の取り組みから甘さがあったんです。プロに行ける選手だったからこそ、ここ(東海大札幌)で甘やかすわけにはいかないと思ったんです」

 

 このベンチ外の経験により、2年秋の小林の練習の取り組みは、大脇監督の目からも「変わってきた」と一変。最速146キロを計測し、道内でもトップクラスの投手へ成長。そして支部予選で敗退したことでオフのトレーニングに懸命に取り組み、球速アップ。2019年2月頃の取材で小林は、「絶対に全道大会出場。そしてプロ野球選手になりたいです」と強く意気込んでおり、大脇監督も「俺は将来絶対プロに行くんだという目標が定まってきた。進路への意識がこれまでの取り組みを変えてきています。目標がはっきりしたことが本人が変わりつつある大きな要因です」と小林の心身の成長を認めていた。

 そしてその小林をさらに成長させるエピソードがあった。それが昨年4月に行われた高校日本代表候補による研修合宿だ。小林は道内で唯一選出されていた。この合宿では佐々木 朗希大船渡-千葉ロッテ)、奥川 恭伸星稜-東京ヤクルト)など、その後、6人のドラフト1位も登場する豪華な合宿だったが、小林はそうした選手たちを目の当たりにして、改めて自分の実力不足を痛感した。大脇監督は合宿が終わってからの心身の変化をこう語る。

「2年秋から変わってきたのは確か。ただ、こちらから指導をしても『なんだこの野郎』みたいなところはどうしてもありました。しかしこの合宿が終わってから、急に『オレも佐々木たちみたいな選手になる!』と思って帰ってきたんです。やはり自分の未熟さを思ったと思います。本人は佐々木投手の前後で投げていたのもありますし、ますます感じたといいます」

 実際にあの研修合宿にいたスカウトたちは佐々木の剛速球に興奮している様子だった。
 小林も140キロ前後の速球を投げていたが、どうしても物足りなさを感じてしまうのは明らかだった。ここから小林の取り組むレベルはさらにワンランクレベルアップした。