第1005回 21世紀枠候補に選出された伊香(滋賀) 滋賀学園に金星をあげることができた理由【前編】2020年01月23日

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【目次】
【伊香の練習の模様をギャラリーで】
[1]隼瀬を中心とした投手力
[2]滋賀学園に金星 ”1対0"で勝つ試合を

滋賀学園に金星 ”1対0"で勝つ試合を



隼瀬一樹(手前)と藤井大智

 秋は初戦で夏4強の滋賀学園と対戦することになった。旧チームから公式戦を経験している選手が多く、この大会の優勝候補と見られていた。多くの人が滋賀学園の勝利を予想する中で小島監督は選手にこう呼びかけたという。

「周りが期待してないからこそ、ここで勝つことによって、君たちの自信にもなるし、地域や学校の目を掌返しのようにできることもあるから、絶対に勝とう」

 実際に勝つためには1対0しかないと小島監督は考えていた。組み合わせが決まってから試合までの2週間は選手たちに「奇襲をかけて勝つぞ」と暗示をかけて、勝つイメージを徹底的に叩き込ませた。

 試合は先発の隼瀬が3回まで無失点ときっちり試合の流れを作る。4回表に2番の竹原壮吾(2年)が内野安打で出塁すると、思い切って初球に盗塁のサインを出して、見事に成功。走者を二塁に進めると、180センチ96キロと大柄な3番の久保田大成(1年)にセーフティバントを決めて、無死一、三塁とチャンスを広げた。

「全員にセーフティバントの練習を1週間させていて、久保田のやり方がすごく良かったんです」と明かした小島監督。長距離砲の雰囲気を漂わせている久保田に対しては相手もさほど警戒していないこともあり、簡単に決めることができた。続く4番の狩野広志(2年)が犠牲フライを放ち、1点を先制。このリードを守り切って、思惑通り1対0で勝利を収めた。

「彼らが人生の中で経験しようにもできない成功体験を積んでくれたのは良かったと思います。それまではマジメな子たちでしたけど、ネガティブな雰囲気があったのですが、それを覆して結果で伝えることができました」

 強豪相手に勝利したことでチームは自信をつけ、準決勝まで勝ち進んだ。3位まで近畿大会に進めるため、2試合のうち、1試合でも勝てば近畿大会出場となったが、2戦とも完封負けを喫してしまった。

「結局打てないこととエラーですね。僕らとしてはやれることはやったんですけど」と悔しさを滲ませた小島監督。近江戦では11回裏に一死一、二塁からファーストライナーを弾いて、一塁に送球しようとしたのが、悪送球となりサヨナラ負け。3位決定戦の綾羽戦では1回裏の二死二塁から後方へのレフトフライに追いつけず(記録は二塁打)、先制点を献上した。投手力は県内トップクラスであることを示したが、打力と勝負所での守備力に課題を残した。

 目標だった近畿大会出場を逃したものの、幸いなことに21世紀枠で甲子園出場のチャンスを得た。甲子園に選ばれる可能性は9校中3校だが、小島監督は「僕らはいい意味で滋賀学園戦と同じように暗示をかけているので、甲子園に行けるものだと思わせています」と出場する前提で冬の練習に取り組んでいる。さらに出場するだけで満足するつもりはなく、その先を見据えている。

「選手には『甲子園に行ったときに勝てるチームを作りたいよね』という話をしていますし、彼らには春だけでなく、2季連続の甲子園を考えてチーム力を上げていかないといけないということを伝えています」

 前編はここまで。後編では21世紀枠候補として甲子園出場へ、ある「欠かせない思い」についても紹介していきます。後編もお楽しみに!

(文・馬場 遼)

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