試合レポート

【仙台六大学】東北福祉大開幕5連勝!正捕手・佐藤琉河が先制打&好リード「僕の仕事はチームを勝たせること」

2024.05.04


先制の適時二塁打を放った東北福祉大・佐藤琉河

東北福祉大は東北学院大に4対0で勝利し、開幕からの連勝を5に伸ばした。打線は5回に4点を先制する。その後は追加点を挙げることができなかったが、先発・櫻井 頼之介投手(3年=聖カタリナ学園)が7回6安打無失点と好投。8回は森 優太投手(3年=八戸学院光星)、9回は太田 悠雅投手(4年=日高中津)が抑え、リードを守り切った。

両チーム無得点で迎えた5回。先頭の6番・大内 海斗内野手(4年=高川学園)が敵失で出塁する。その後2死二塁とし、打席には9番・佐藤 琉河捕手(4年=東北)。「なんとか1点を入れたい。初球から甘いボールを打ちにいこう」。狙い通り初球のスライダーを捉えると、打球は中堅手の頭を越え、試合の均衡を破る適時二塁打になった。

東北福祉大は攻撃の手を緩めず、2番・小山 凌暉内野手(2年=東海大菅生)の2点適時二塁打、3番・辻村 大我外野手(2年=龍谷大平安)の適時三塁打でさらに3点を追加。佐藤の先制打を機に打線に火がつき、東北学院大の好左腕・堀川 大成投手(3年=東日本国際大昌平)を攻略した。

開幕から9番を打ち続けているが、元々は長打を打てる強打の捕手。山路 哲生監督からは「9番っぽくならず、しっかり振っていけ」との助言を受けたといい、その言葉通り思い切りのいい打撃を心がけている。

また佐藤は「キャッチャーなので、僕の仕事はチームを勝たせること」と力を込める。「キャッチャーのサインの指一本で試合が変わる。事前の準備を徹底したり、バッターをよく見たり、流れを読んだりして、常に点を取られないためにどうすればいいかを考えている」。打撃はもちろん、正捕手として守備を第一優先にして試合に臨んでいる。

「いろんなタイプのピッチャーがいる」という投手陣とは普段の練習時から会話を交わし、時には食事に誘って信頼関係を深めている。この日も右のオーバースロー、右のアンダースロー、左のオーバースローとタイプの異なる3投手をリードし、それぞれの良さを引き出した。

「日本一が目標なので、全国にいくためにまずはリーグ戦で全勝優勝したい」。頼れる4年生捕手が、次戦以降も攻守で「仕事」を果たし続ける。

(取材=川浪康太郎)

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この記事の執筆者: 川浪 康太郎

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