今宮、村田…二刀流から野手1本でプロの世界へ進んだ選手たち

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2018.09.06

今や二刀流の代表格になった根尾昴(大阪桐蔭)

 大谷 翔平(エンゼルス)の出現で広く知れ渡るようになった感のある「二刀流」。だが、メジャーリーグ、そしてプロ野球の世界で大谷以外に結果を残している選手はいない。
 しかし、高校野球の世界で「二刀流」は一般的とは言わないが、珍しくない。

今夏には根尾や野村が二刀流で活躍

 第100回全国高校野球選手権大会(以外、夏の甲子園)でも春夏連覇を果たした大阪桐蔭根尾 昂(3年)や花咲徳栄野村 佑希(3年)らが投打でチームを引っ張っていった。

 だがここから先は投打一本に絞り、その先を目指して行くことになる。根尾は遊撃手1本で行くことをすでに表明。ドラフト上位候補として注目を浴びている。また、野村は明言こそしていないが、野手としてプロを目指すことが濃厚だ。
 両選手ともに高校レベルまでは投手として通用しても、そこから先は通用しないという判断があるのだろう。過去にも高校時代は二刀流として活躍しながら、野手に絞って先へと進んでいた選手は多い。

154キロ右腕が日本一の遊撃手へ

 ソフトバンクの遊撃手として活躍する今宮 健太もそうだ。明豊高時代は夏の甲子園でもマウンドに登り、154キロのストレートを投げ込んだことはおぼえているファンもいいうだろう。しかし、ドラフトで指名したソフトバンクは今宮を野手として高い評価をしており、川﨑宗則の後釜としてキッチリと育て上げた。

 その他にも神戸国際大附高でエースだった坂口智隆(ヤクルト)もプロ入り後は外野手に転向している。二松学舎大附鈴木 誠也広島)もプロ入り後に内野手そして外野手へコンバートされ、現在はリーグを代表する右翼手となった。

 高校からプロではなく、大学進学を選んだ選手ではBC・栃木でプレーする村田 修一がそうだ。東福岡高時代はエースそして3番打者としてチームを引っ張ったが、日大進学時に「投手では(松坂)大輔に勝てない」といったコメントをして野手へと転向。大学で結果を残し、プロ入り後は2度の本塁打王に輝くなどの実績を残している。

 このように彼らは高校時に投手・野手として結果を残しながら、片方に絞ることで球界を代表する選手に育った。もちろん、大谷のように両方をハイレベルでこなすことができればそれがいい。しかし、現実的にはまだまだそのハードルは高い。

 根尾や野村は投手を封印し野手として次のステージに進むと見られるが、そこで華を咲かせることができるだろうか。その活躍に期待したい。

記事・勝田 聡

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