2012年03月21日 阪神甲子園球場

大阪桐蔭vs花巻東

2012年春の大会 第84回選抜高校野球大会 1回戦
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小関順二が徹底分析 ストップウォッチレポート

負けはしたが、存在感は抜群だった大谷翔平

 後半の大逆転劇で決着がついた第3試合、大阪桐蔭花巻東戦はファンが待望した、息詰まるような投手戦にならなかった。その責任の大半は花巻東の右腕、大谷 翔平(右投左打・193/85)にあると言っていい。4死球、7四球で自滅した大谷は、試合前のブルペン投球から万全ではなかった。ストレートが右打者の内角方向、あるいは高めへと抜けていたのだ。
腕を振り抜いて初めてストレートは唸りを挙げて低めに伸びていくのだが、今日の大谷は試合前から腕を振ると言うより、押し出すようなリリースでボールを投げていた。「今日の」と限定して書いたが、上体にねじれが生じるフォームは慢性的にボールが抜ける要因になり得るので、夏までには直したほうがいいかもしれない。

ストレートが悪いなりに5回まで2安打、無得点に抑えたのは、抜群のキレを見せたスライダーと、四隅を突くコントロールが安定していたからだ。スライダーと簡単に書いたが、130キロ台中盤の速さから、あるときはベース付近から鋭く横にスライドし、あるときは小さく落ちるという球種。11奪三振のうち7個はスライダーによるもので、そのうち6個は空振り。それだけで威力のほどが知れようというもの。

ただ、「超高校級右腕」「みちのくのダルビッシュ」と形容されているのは、MAX151キロのストレートがあるから。この日の最速は148キロと自己最速に3キロ及ばす、6回以降のコントロールもよくなかった。正直、がっかりしたファンは多かっただろう。

私もピッチングには正直、心を動かされなかった。しかし「打者でもドラフト1位」とスカウトから評価されているバッティングは掛け値なしに素晴らしかった。打席に立っただけでオーラが匂い立つ高校生はそう多くない。先頭打者として打席に立った2回裏、藤浪 晋太郎(右投右打・197/88)が投じた116キロのスライダーを捕手寄りで押し込むように放った打球は高い放物線を描いてライトスタンドに吸い込まれた。この一発を見られただけでも甲子園にきてよかったと思った。

野手的才能を感じるのはバッティングだけではない。バント処理の素早さにもその才能を強く感じる。3回は無死一、二塁で大西 友也(二塁手・右投右打・174/71) のバントを処理して三塁で封殺、8回にも1死一塁で藤浪のバントを処理して二塁で封殺と、野生獣のようなフィールディングでピンチを無得点で切り抜けているのだ。普通、投手のコンバート先は外野が相場だが、大型三塁手として育成したらどれだけの選手になるだろうかと、しばし夢想した。

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大阪桐蔭 【高校別データ】
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応援メッセージ (2)

花巻東お疲れ様でした(*^^*)win 2012.03.24
花巻東の試合、負けてしまって悔しいです
でもまだ夏があるので、頑張ってください!!!!!
これからもずっと応援していますf(^ー^;
花巻東被災地に元気をころっけ 2012.03.21
エース大谷君を中心に、チーム全体で、勝ち上がって下さい。
そして、はつらつとしたプレーを期待しています。

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