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4~5点の攻防かと思われた試合、小松大谷が7回に啓新を振り切る



7回、代打で起用されてタイムリー打を放った小松大谷・中村君

 この日から始まった、秋季北信越大会。今年は、長野県が主管県となって上田市、諏訪市、松本市の各球場で開催される。県営上田球場の開幕戦は、この夏に36年ぶりの甲子園出場を果たしている小松大谷と、2019年に選抜初出場を果たしている啓新との対戦となった。

 ともに、この秋の県大会は2位校として突破しての北信越大会進出である。啓新の淡いブルーがかった色のユニフォームが、信州の秋の朝陽に照らされてフレッシュに輝いて見えた。また、小松大谷の薄いグレー地に青の筆記体で「Ohtani」の文字も、鮮やかに映っていた。

 啓新は背番号11でダイナミックに投げ込んでくる平井、小松大谷は背番号8の左腕岩野が先発マウンドに立った。岩野は初回、簡単に3人で抑え、平井も2者連続三振でいい立ち上がりかと思われたが、小松大谷は3番北村が左前打で出ると、暴投で二塁へ進み、続く吉田が右越え三塁打して北村をかえして先制した。

 しかし、啓新もすぐに反撃して2回、4番田中が左前打で出ると、振り逃げと送球ミスもあって一死一、三塁となり、7番三枝が上手に左前へ運んで同点打。

 早い継投に出る啓新の植松照智監督は、3回から、2人目として左腕の夜久を送り出した。これに対し、小松大谷打線は北村と吉田の連打で襲いかかる。さらにバントで進めると、二死二、三塁から7番花本が右前打し、やや捕球に戸惑う感に、二塁走者もかえってこの回2点を奪った。

 追いかけたい啓新は、5回1番からの好打順を生かして一死満塁の好機を作った。しかし、ここは岩野が踏ん張って、1~2~3とこれしかないという投ゴロ併殺でピンチを切り抜けた。

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