2016年11月06日 宇部市野球場(ユーピーアールスタジアム)

宇部鴻城vs市立呉

2016年秋の大会 第127回(平成28年度秋季)中国地区高等学校野球大会 決勝
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スカウト部長・河嶋宗一の目が光る!全国逸材発掘レポート

優勝旗を受け取る嶋谷主将(宇部鴻城)

 そして最後に16打数10安打7打点の大活躍で、見事に優勝に貢献した嶋谷 将平をもう一度ピックアップしたい。ぜひ神宮大会の前に覚えておきたい逸材だからだ。

 尾崎監督も「嶋谷が4番でどしっと座ってくれたことが大きかった」と語るように、活発な宇部鴻城打線は嶋谷を抜きにして語れない。この日も市立呉バッテリーの配球の傾向を掴んで活躍を見せた。
「クリーンナップに対して変化球から入ることが多いので、スライダーが来ると読んでいました」
その言葉通り、第1打席は甘く入ったスライダーを捉えて、左中間をあっという間に抜ける適時二塁打を放った。その後も左前安打、中前安打、左中間を破る適時二塁打と大当たりであった。今大会の活躍について振り返ると、「自分は4番を打たせてもらっているので、まずどっしりと構えることを意識しています。小さく構えてしまうと相手投手に安心させてしまうので、威圧感を意識しました」
 そして10安打の秘訣として、打席前の準備の大切さをあげてくれた。「打撃はタイミングが大事だと思いますので、打席前ではどの投手に対しても、どうタイミングをとればいいのか、意識しています」
 これは多くの選手が実践していることだと思うが、嶋谷の場合、タイミングを合わせる技術が素晴らしい。余計な力みがないどっしりとした構え、トップからインパクトに入るまでの無駄のないスイング軌道と技術面が優れているだけではなく、打席前の準備する姿を見ると、打者として大事な姿勢が備わっている。技術、メンタルが成熟した打者で、これで本塁打を量産する技術、フィジカルが身に付いたら...と思う選手だ。

 そして守備も再三の好守備を見せた。1回裏には三遊間寄りのゴロを軽快にさばき、切り返しの速さを見せて二塁へ送球して、あっさりと併殺。4回表には、まず一死一塁の場面で、三遊間へ抜けそうなゴロを逆シングルで捕球し、こちらも鋭い切り返しで二塁へ送球しアウト。そして二死一塁では再び、嶋谷の元に打球が転がり、猛然と突っ込み、素早い持ち替えを見せて、ランニングスローでアウトにするなど、宇部市野球場に来ていたファンを沸かせた。守備面で光ったのは持ち替えの速さだ。嶋谷はキャッチボールからすぐに握りかえて投げる意識でやっているという。
 その理由を聞くと、
「持ち替えの速さは守備で大事なのですが、「普段からそういうことをやっていると、いざというときにすぐに縫い目をかけて投げることができます。逆にゆっくりとやっているとうまく握れないことがあります。だからキャッチボールからそれをやれば、縫い目をかけやすくなり、良いボールが投げられるんです」
と理由をはっきりと答えてくれた。ここまで考えているからこそ、スピード感あふれる守備ができるのだろう。嶋谷のスローイングは安定しており、一塁の荒武は「いつもストライクで来るので、捕りやすいです」とナインからの評価も高い。

 今年は清宮 幸太郎を筆頭に野手の逸材が目立つが、実は遊撃手の逸材が少ない。そういう意味で、嶋谷のパフォーマンスは全国トップクラスと推していい逸材だ。神宮球場についての印象を聞くと、「山口にはない人工芝でプロが使っている球場で、やってみたい気持ちはあります。とにかく球場に慣れて、自分のプレーをしたいと思います」と人工芝であることを認識してこの大会に臨むだけでも違う。

 神宮大会は多くの高校野球ファン、また野球関係者が集まる大イベント。自分たちの実力を思う存分発揮することを期待したい。

(文・写真=河嶋 宗一

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市立呉 【高校別データ】
宇部鴻城 【高校別データ】
第127回秋季中国地区高等学校野球大会 【大会別データ】

応援メッセージ (4)

宇部鴻城単独チームにおける最多得点にて今秋の中国地区大会の優勝&神宮再出場おめでとうカメ大王 2016.11.06
宇部鴻城の皆様は、秋の中国大会の決勝では、単独チームにおける最多得点にて優勝おめでとうございます!!☆☆
ちなみに去年までは、創志学園や広陵高校そして宇部商など。が挙げた12点が最多でしたから
さらには神宮再出場おめでとうございます!!☆☆
秋の中国地区大会の優勝で、複数回神宮に出場するのは、2003年の広陵高校以来となる快挙ですよ!!
で、今年の神宮の初戦の対戦相手は、既に札幌第一に決まっています
札幌第一は札幌日大に、センバツ切符を与える意味合いも含めて、今年の神宮では、優勝目指して向かって来ますよ
それでも私は宇部鴻城の勝利を、楽しみにしています
宇部鴻城の皆様は、今年の神宮においても、勝利を目指して頑張って下さいね
宇部鴻城世相の写し鏡岩本 剛 2016.11.05
元男子校の母校・宇部鴻城と、元女子高の郷里・市立呉。
母校と郷里の間で気持ちが揺れてますが、いずれにしても、世相を反映しているカードですね。
46歳と中高年になり、感慨ひとしおです。
市立呉センバツ圏内進出おめでとうカメ大王 2016.11.05
市立呉の皆様は、センバツ圏内進出誠におめでとうございます!!☆☆
私は市立呉の優勝を楽しみにしています
だからこそ優勝目指して頑張って下さい
市立呉目指せ優勝‼︎OB保護者 2016.11.05
夢にまで見た甲子園が目前に。
今年の広島は一味違うところを見せてください。
目指せ優勝‼︎目指せ神宮‼︎

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