山口大会無観客開催決定。「保護者も含めた全員で甲子園を目指しましょう」 宇部鴻城(山口)尾﨑 公彦監督が想いを語る

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2020.05.08

宇部鴻城ナイン *写真は昨秋茨城国体 仙台育英戦より

 5月6日(水・祝)、山口県高等学校野球連盟は山口県防府市内で常任理事会を開催。第102回全国高等学校野球選手権が開催されることを前提条件として、新型コロナウイルスの感染防止のため、山口県山口市の「山口マツダ西京きずなスタジアム」などを会場とする同山口大会<7月11日(土)開幕~30日(木)決勝戦予定>の無観客試合開催を決定した。2020年夏の無観客試合は49地方大会で初の決断となる。

 この決定を受け、前年大会覇者・甲子園でも宇和島東(愛媛)を下し、ベスト4入りの明石商(兵庫)とも激戦を演じた宇部鴻城・尾﨑 公彦監督は5月7日(木)に「高校野球ドットコム」の独占電話取材に対応。以下のように想いを語った。

宇部鴻城・尾﨑 公彦監督>
 現在、宇部鴻城高校は5月24日(日)までの休校中。練習も3月の20日間部活動休止に続き、4月8日(水)から全体練習休止。寮生も全員帰宅させています。ようやく今日から学校のグラウンドは自主練習のために開放されているんですが、保護者の送り迎えが必須なので実際にはほとんど選手たちはグラウンドに来れていない状況です。

 ウチのチームは3年間練習で積み上げて最後に力を発揮するチームカラーなので、この部活動休止期間がチームにとって痛いことは間違いありません。ただ、選手たちには「長い人生の中でこんな経験は一生涯ない。このような時に野球以前に自分に向き合い、世の中に向き合うことが大事なんだ」とも言ってあります。

 部活動休止期間中の野球部については、休止期間前にあらかじめ一日ごとの練習メニューを組んだ上で、毎日大学ノート1ページに記すことになっている練習日誌に実際の練習内容を記し、そこに保護者のコメントを入れた上でコーチにラインで送る方式を採用しています。

 保護者がコメントを入れる形は全国的に珍しいかもしれませんが、宇部鴻城では入学後最初の保護者ミーティングで「保護者も含めた全員で甲子園を目指しましょう」と掲げていますので、そのような形にしました。私も部員たちの集中力が切れないように1年生から3年生まで全員に出紙を書いたり「電話DAY」として電話をすることでコミュニケーションを図るようにしています。

 そして私自身がこの休止期間で最も気付いたこと。それは「自分はこれまでいかに幸せな日々を過ごしていたか。子どもたちのいない日がこんなに空しいものなのか」です。「子どもたちの夢を叶える」と言いつつ、子どもたちと高校野球をすることが自分の人生になっていることを教えてもらいました。ですので5月10日(日)学年別に分けて設定されている野球部登校日では、改めて夏へ向かう気持ちを確かめ合いたいですね。

 山口大会無観客開催決定については、たとえ無観客開催であっても開催する方向性を示して頂いたことはありがたい気持ちしかないし、気持ち的にも落ち着いてできます。無観客に伴う対策とは今は考えてはいませんが、ただ言えるのは「勝ったチームが強い大会にはならない」。宇部鴻城は山口大会ではノーシードからのスタートになりますが、高校野球はチームだけでなく保護者・家族・地域が一体になって闘うもの。様々な人たちの想いを持って、挑戦者として闘い、勝ち上がりたいです。

(取材・寺下 友徳

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