”金農旋風”の快進撃を生んだ秋田のヒーロー・吉田輝星(北海道日本ハム)の輝かしい軌跡

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2020.01.16

吉田輝星(金足農業)※写真は共同通信

 1月16日はヒーローの日。今回は2018年、金足農のエースとして決勝までの全5試合を1人で完投し、第1回大会以来となる秋田県勢の決勝進出の立役者となった吉田 輝星の活躍を振り返る。

 秋田県出身の吉田 輝星は中学校軟式野球部に所属し、地元の公立校・金足農に進学する。1年夏からベンチ入りを果たすと、2年夏の秋田県大会決勝でノースアジア大明桜戦で1対5と惨敗し、あと一勝で甲子園を逃した。迎えた3年生の夏。最速150キロの伸びのある直球はさらに磨きがかかり、決勝に進む。相手はくしくも前年敗戦したノースアジア大明桜。吉田は11奪三振完封勝利で雪辱し悲願の甲子園出場を果たした。

 そして甲子園の舞台では、快進撃を続ける。白いマウスピースと気迫溢れる投球姿がアイコンとなり”金農旋風”を巻き起こし、東北勢悲願の初優勝に向け、着々と駒を進めて行った。決勝戦以外の5試合で完投。初戦の鹿児島実戦では14奪三振1失点完投。続く大垣日大戦でも13奪三振3失点で完投。3回戦では名門横浜を相手に14奪三振4失点。また打撃でも活躍し、3回に中越えに2点本塁打と8回は先頭で安打を放ち、高橋の逆転3ランを呼び込んだ。
 続く準々決勝近江戦では10奪三振2失点で完投。この好投が9回の逆転サヨナラ2点スクイズに繋がった。この試合はもはや伝説の試合としてこの先何年も語り継がれることだろう。続く準決勝日大三高戦も大接戦となった。7奪三振1失点で完投し、秋田県勢の第1回大会以来となる決勝進出をたぐり寄せた。

 決勝の相手は根尾 昂(現中日ドラゴンズ)、藤原 恭大(現千葉ロッテマリーンズ)、柿木 蓮(現北海道日本ハムファイターズ)らを擁し、”ミレニアム世代”と呼称された大阪桐蔭。「地元出身者のみの公立校」対「全国から選りすぐられた最強軍団」との決勝戦というコントラストの効いた一戦は試合前から多くの野球ファンの心をくすぐった。吉田は大量失点を喫し、敗戦。東北の地に深紅の大優勝旗を持ち帰ることはできなかった。しかしながら、金足農が甲子園で戦った全6試合のうち4試合で2桁奪三振を記録するなど高い奪三振能力を見せ、100回の記念大会に確かな足跡を残した。

 その後、北海道日本ハムファイターズに1位指名を受けプロ入りを果たすと、1年目の2019年6月12日、広島東洋カープ戦で初登板・初先発・初勝利を達成し、着実にスターへの階段を登り始めている。これからさらに、プロ野球のヒーローになれるのか注目だ。


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