どん底から掴んだ夏切符、最後まで筑陽学園から消えなかった「粘り強さ」

印刷する このエントリーをはてなブックマークに追加   
2019.07.30

筑陽学園の江口祐司監督

 梅雨の気配を一向に見せなかった6月中旬、筑陽学園グランドに訪れた。

 選抜甲子園ではベスト8に進出を経験し、夏に向けてより一段と逞しく成長したかに思われた筑陽学園。だが、そこにあったのは状態の上がらない選手たちと、危機感を募らせる指揮官の苦悩の姿があった。

 江口祐司監督は、厳しい口調で選抜甲子園後のチームを振り返る。

 「選抜甲子園を経験して、我が強くなったり俺には関係ないといった気持ちがよく見られるようになりました。秋まではこんなことまで一生懸命しなくていいだろうということまで、一生懸命やっていました。そんなところが隙に繋がるぞという話をよくしています」

 筑陽学園と言えば、どんな劣勢でも相手に食らいついていく「粘り強さ」が持ち味のチーム。しかし、正しく野球と向き合う姿勢を失ったチームからは「粘り強さ」は生まれないと江口監督は言い切った。

 夏を直前に、苦境に立たされた選手たち。それでも選手たちの「野球ノート」を覗くと、苦しみ中でも必死に「粘り強さ」を取り戻そうとする姿勢が見える。

 主将の江原 佑哉は、苦しみの中でも自らを奮い立たせるように心境を語った。



主将の江原佑哉

 「選抜甲子園に出場したことで、夏はどこも筑陽を倒しに来ると思います。どんどん攻めてくるチームに対して、自分達を受け身になったら駄目だと思います。どんなに責められてきつい状況であっても、跳ね返すという覚悟を持って戦いたいと思います」

 そして7月、江原をはじめとする選手たちの「覚悟」は何とか夏に間に合った。
 接戦に次ぐ接戦を勝ち抜いて迎えた決勝戦、筑陽学園は春季九州地区大会王者の西日本短大付と対戦した。

 序盤に3点を失い、苦しい出だしとなった筑陽学園。だが、5回に進藤勇也、野田優人の連続タイムリーで2点を返すと、6回には進藤がレフトスタンドへ逆転のツーランホームランを放つ。その後も福岡大真のタイムリーツーベースなどで3点を追加した筑陽学園は、粘る西日本短大付を振り切り2季連続の甲子園出場を決めた。

 激戦を終えた筑陽学園。球場は歓喜に包まれたが、それでも選手たちは意外にも冷静だった。

 筑陽学園の選手たちにもう慢心はない。彼らが本当の意味での笑顔を見せるとき、それは夏の甲子園で頂点に立ったときのみだろう。その瞬間を楽しみに待ちたい。

(文=栗崎 祐太朗)

野球ノートに書いた甲子園シリーズ第6弾!8月9日発売予定!
人気シリーズ「野球ノートに書いた甲子園」シリーズ第6弾を今年も発行!都立小山台の日誌や、龍谷大平安、山梨学院、筑陽学園、盛岡大附属、大阪桐蔭の選手などのノートが登場します!

【関連記事】
八戸学院光星、筑陽学園など夏の甲子園出場校8校が敗退 【ニュース - 高校野球関連】
三連覇を狙った最後の夏は決勝で敗退 それでも「興南に来て、本当に良かったな」興南高校三年生座談会【後編】 【ニュース - コラム】
第616回 「興南に来て、本当に良かった」人生のスコアボードは、まだまだ続く 興南高校三年生座談会【後編】【野球部訪問】
第615回 「色褪せない3年間の記憶」一番良いゲームだった沖縄尚学戦 興南高校三年生座談会【野球部訪問】
第44回 名勝負あり、逆転劇あり2回戦16試合も見ごたえ満載!【101回大会特集】
作新学院vs筑陽学園【第101回全国高等学校野球選手権大会】
第44回 筑陽学園(福岡)【16年ぶり2回目】【第101回全国高等学校野球選手権大会 チーム紹介】
第21回 今年の甲子園は捕手が「トレンド」。甲子園を熱くするバラエティに富んだ逸材野手たち【101回大会特集】
都立桜修館vs目黒日大【東京都 2019年夏の大会 第101回選手権東東京大会】
東邦vs筑陽学園【第91回選抜高等学校野球大会】
明石商vs大分【第91回選抜高等学校野球大会】
筑陽学園vs山梨学院 2【第91回選抜高等学校野球大会】
第908回 向上心の中に垣間見える謙虚さが魅力 藤田和揮(筑後サザンホークス) 【ネクスト球児インタビュー2019年】
第887回 指揮官も全幅の信頼を寄せる進藤勇也(筑陽学園)の捕手力 【2019年インタビュー】
第869回 「あれこれ考えない思い切り」が福岡大真(筑陽学園)の打撃を生み出した 【2019年インタビュー】
第885回 プレーに「粘り」を求め続ける新進気鋭の切り込み隊長・中村敢晴(筑陽学園) 【2019年インタビュー】
第869回 「自己否定」と向き合い続けた江原佑哉(筑陽学園)の主将力 【2019年インタビュー】
筑陽学園 【高校別データ】

コメントを投稿する

次の記事:
札幌日大・小林が投打に活躍で決勝へ!準決勝2試合を徹底レポート!【秋季北海道大会】
最新ニューストップに戻る サイトトップに戻る