2011年07月22日 藤崎台県営野球場

秀岳館vs鎮西

2011年夏の大会 第93回熊本大会 準々決勝
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それから本塁打を積み重ねること35本。逸材の宝庫といわれる九州の中でも、おそらくナンバーワンではないかと思われる数のアーチを豪快に放り込み続けてきた。
また、彼の人間性はというと、野球のように豪快なのかと思いきや、決してそうではない。グラウンドでみせる堂々たるプレーとは裏腹に、得意気もなく、いつ会っても屈託のない笑顔で謙虚な受け答え。グラウンドでどんなに離れたところにいようが見つければ、ペコっと挨拶をしてくれる。しかも、いつも楽しそうに野球をしているのだ。率直にいえば、純粋に心の底から野球が好きだという野球小僧である。

そんな柿原も気がつけば高校3年生。今年で最後の夏を迎えていた。
チーム事情もあり、6月のNHK旗大会からはエースも任されることになり、最後の夏は“エースで4番”として挑むこととなった。

そしてこの日の準々決勝だ。柿原の好投もあり、ノーシードで勝ち上がった鎮西は、第1シード・秀岳館に立ち向かったのである。

立ち上がりから、ちぎっては投げ、ちぎっては投げとひたすら捕手・小林辰徳のミット目掛けて投げ込んだ。もちろん、柿原らしく野球を楽しみながら。しかし、2回、4安打を打たれ3点を先制されると、3回には柿原が最もマークしていた2番・橋本勇哉にアーチを浴びた。それでも4回以降は、粘り強く投げ抜き、7回の1点のみにしのいだ。

そして9回を投げ終わった時点で、マウンドからベンチに戻ってきた柿原は泣いていた。
そんな柿原を引き締めるかのように江上監督はこういった。
「まだ試合は終わっていない。柿原、思い切っていけ」
最終回の先頭打者となる4番・柿原に“らしさを貫け”とでも言うような思いを込めたゲキである。
鎮西スタンドからも「柿原さんフルスイング!」という声が飛び交う。もちろん、男気のある柿原はフルスイングを貫いた。

ファール、ボール、ファール、ファール、ファール、ボール、ファール、ファール。

そして9球目、最後はスイングアウトの三振に倒れた。
変化球で崩されても喰らいつき、最後までフルスイングを貫いた。

チームのためになればとエースを引き受け、ひたむきに頑張った柿原について、江上監督は噛み締めるようにこういった。
「(将来的にも)本当はピッチャーではないんですが、チームのためによくやってくれました。あの子に最後の夏を打者として輝かせてあげることができなかった・・・」

柿原が、初めて人前でみせた涙。それも泣き崩れる姿にチームメイトやスタンドの観客も心打たれたものがあったことだろう。しかし、最後まで貫いた柿原のフルスイングは高校野球ファンの記憶に深く刻み込まれたに違いない。
スタイルにこだわり、個性ある選手が少なくなってきたといわれる昨今、柿原のように豪快さのある個性は、ある意味、野球界にとっても財産ではないか。
鎮西の怪物から本物の怪物へ。そんな期待を抱かせつつ、柿原 翔樹は次なるステージに飛び込んでいく。

(文=編集部:アストロ)

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秀岳館 【高校別データ】
鎮西 【高校別データ】
第93回熊本大会 【大会別データ】

応援メッセージ (6)

鎮西がんばれkkk 2011.11.18
柿原さんおつかれ
鎮西頑張ったね柿原君ファン 2011.07.22
柿原君よく頑張ったね
めっちゃかっこよかったです

柿原君は4番でエースでかっこよかったです

私は鎮西を応援してました
最後に泣き崩れていた柿原君、世界一輝いてみえました
鎮西お疲れ様でした。鎮西に感動しました。 2011.07.22
鎮西のみなさん。とても感動する試合を見せていただいて、本当にありがとうございました。
私は、明日県中体連があります。強豪校とあたりますが、
鎮西高校が見せてくれたようなあの試合を思いだし、見ている人に感動を与えられるよう、頑張ります!
秀岳館頑張ろう日本がんばろう秀岳館プリウス 2011.07.21
明日の試合が一番の山になると思います。
なんとしても勝利して、夢の甲子園
必ず叶います!!
かんばろう秀岳館!!
秀岳館頑張れd(@^∇゚)/ファイトッ♪J 2011.07.21
応援してます
母校でもあるので是非 甲子園に行って欲しいです!
頑張って下さい(^O^)/
秀岳館あー 2011.07.20

金曜日球場にいきます!

投手戦で厳しくなるとゎ思いますが
秀岳野球の強さを
みせてください!∩^ω^∩

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