2019年10月05日 平和リース球場(県立鴨池)

枕崎vs樟南

2019年秋の大会 第145回九州地区高等学校野球大会鹿児島県予選 準々決勝
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鹿児島発 球道夢限 政純一郎

「気持ち」の勝利・枕崎



枕崎・前野天星

 樟南は2回、8番・西田恒河(1年)、3番・坂本悠太朗(2年)、2本のライト前2点タイムリーで幸先良く4点を先取する。
 枕崎は5回表、無死満塁で相手のサードゴロ、本塁悪送球の間に2点を返す。

 その裏、樟南は8番・西田がセンターオーバーの2点タイムリー二塁打を放って再び4点差とする。
 前半の主導権は樟南が握ったと思われたが、後半、枕崎が驚異の粘りを見せる。

 7回は7番・窪田伶央(2年)のセンター前2点タイムリーで2点差とし、8回は3番・井上圭吾主将(2年)、4番・原田夏輝(2年)の連続タイムリーで試合を振り出しに戻した。

 その後、両者追加点が奪えず延長戦へ。裏の攻撃の樟南が10、12回と先頭打者を出し、チャンスを作るが、力投を続ける枕崎のエース前野天星(2年)が得点を許さない。12回でも決着がつかず、13回からタイブレーク戦へ。

 14回表、枕崎は二死二三塁で8番・前野が走者一掃のセンターオーバー三塁打を放ち、初めて勝ち越す。その裏の樟南の反撃を1点で食い止め、3時間35分に及んだ死闘に決着をつけた。

 「本当にへたくそな連中。きょうは2試合分ぐらいのミスがあった」と開口一番、枕崎・小薗健一監督が苦笑する。それでも強豪・樟南に競り勝ったのは「彼らの気持ち。絶対優勝するという強い気持ちが出た」と力を込めて勝因を語った。

 「技術」×「気持ち」=「実力」の方式でいけば、「技術」が未熟なのは一目瞭然だ。2回裏に打者10人で4失点。5回表は反撃の2点を返したところで三塁けん制アウト。7回表は2点差に追いついたところで三塁オーバーランタッチアウト。延長11回表、ようやく勝ち越しのチャンスにスクイズ失敗。守備でも失点に絡むエラーが度々あった。どれをとっても敗因につながりかねないミスのオンパレードだ。

 「ミスがあってもすぐに切り替えて次のプレーにみんな集中できていた」。
 井上主将は言う。技術が未熟なら「気持ち」を大きくするしかない。その象徴がエース前野だろう。何本打たれても、何点取られても、どれだけミスがあっても「良い投球をして、攻撃に良いリズムを作る」という自分の仕事だけに集中し、199球投げ抜いた。

 正直、気持ちがなえそうになる場面は終盤何度も訪れたが「同点に追いついてくれた仲間」のことを思うと、不思議と力が湧いて出た。140キロ以上の剛球も、目を見張るような切れ味鋭い変化球があるわけではない。「彼の最大の武器は残塁」と小薗監督。14回投げ抜いて23残塁が立派な勲章だ。

 14回表、そんな前野に野球の神がほほ笑んだのだろう。センターへの打球は一瞬グラブに収まりそうに見えたが、不思議なひと伸びがあって抜けていった。無我夢中で三塁まで走った前野。その時のことは「あまりよく覚えていない」という。

(文=政 純一郎

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樟南 【高校別データ】
枕崎 【高校別データ】
第145回 九州地区高等学校野球大会 鹿児島県予選 【大会別データ】

応援メッセージ (3)

枕崎あと一つ枕高クジラ 2019.10.07
市内の強豪を次々と撃破。
今日は全校応援。
あと一勝で九州大会出場です。
ガンバレ 枕崎高校。
枕崎復活‼️枕崎黄金時代ぽん 2019.10.06
24年前の枕崎が強かった5、6年間復活に期待。あの頃は鹿児島の第1シードで鹿児島御三家に無敗。九州大会ベスト8で悔しくも甲子園には行けず。あの頃の強かった枕崎が見たい。1番から9番までスタンドに放り込む偉い強かった
枕崎お疲れ様でしたファン 2019.10.05
延長14回逆転勝ち
お疲れ様でした。

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