2018年10月07日 鹿児島県立鴨池野球場

神村学園vs鹿児島城西

2018年秋の大会 第143回九州地区高等学校野球大会鹿児島県予選 準決勝
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鹿児島発 球道夢限 政純一郎

「野球は1人でやるものじゃない!」・神村学園



田中大陸(神村学園)

 攻守にそつなく優勝候補の筆頭に挙げられる神村学園。大会屈指の好右腕・小峯新陸(2年)を擁し、鹿児島実鹿児島商と強豪を下して勝ち上がった鹿児島城西。南薩地区を代表する実力校同士の白熱した好勝負が繰り広げられた。

 3回表、鹿児島城西は8番・神里啓斗(2年)がライトスタンド、9番・田代優翔(2年)がレフトスタンドに連続ソロホームランを放つ。4四死球に犠牲フライで4点を先取した。

 その裏、神村学園はやはり先頭の8番・田中天馬(2年)がレフトスタンドにソロを放って反撃開始。3番・森口修矢(2年)にもセンター前タイムリーが出て計2点を返した。

 6回裏、神村学園は一死から3番・森口のレフト線二塁打を皮切りに4連打。5番・井上 幹太(1年)のセンター前タイムリー、6番・田中大陸(1年)のレフトオーバー二塁打で逆転に成功した。7回にも3番・森口がセンターオーバー二塁打を放って2点差とする。

 鹿児島城西は9回表、二死満塁として押し出しで1点を返したが、最後は好守に阻まれ、あと一歩及ばなかった。

 「野球は1人でやるものじゃない!」
 3回表、鹿児島城西に4点を先取された直後のベンチで神村学園・小田大介監督は1年生エース中川武海に雷を落とした。連続本塁打で自分を見失い4四死球。点を取られたことに対してではなく、1人で何とかしようと空回りしていたからだ。「うちの野手が信頼できないなら、いつでも代えるぞ!」。小田監督の言葉が中川は胸に響いた。

 「何点取られても、俺たちが取り返してやる!」
 2年生の先輩たちの言葉で目が覚めた。3回裏、先頭の2年生、8番・田中天がお返しのソロを左翼席に叩き込み、同じく2年生の3番・森口がセンター前タイムリーを放った。「有言実行」してみせた先輩たちの姿に、中川は「バックを信じて投げる」気持ちにスイッチが切り替わる。4-6回を3者凡退で打ち取って、立ち直った。

 鹿児島城西のエース小峯は大会屈指の右腕。「待っていても打てる球は来ない。打てると思った球を積極的に打て」。小田監督が指示した攻略のポイントだった。その通りの集中打が6回に生まれた。3番・森口から4連打。勝ち越しのレフトオーバー二塁打を放った6番・田中大は「自分が何とか打って返すと強い気持ちで打席に立ち、甘い球を積極的に打った」と振り返った。

 9回表二死満塁から押し出しで1点差に詰め寄られる。最後は二死からレフトに回った中川のところに低いライナーの打球が来る。落ちていれば間違いなく逆転になっていた打球を、地面スレスレですくい上げ、ウイニングボールにした。「仲間に守ってもらった分、自分も守ると必死でした」と中川。新チームの信条・チーム力でつかんだ価値ある九州大会出場だった。

(文=政 純一郎

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