第143回 Honda 筑川 利希也 選手(東海大相模出身)2013年04月02日

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 神奈川・東海大相模の『センバツ優勝』と聞いて、最も記憶に新しいのは、2011年春の第83回選抜高校野球選手権だろうか。センバツ決勝戦では、長田竜斗-近藤正崇の登板リレーで、九州国際大付打線を1失点に抑えた。また、バッティングでもチームで、5試合74安打を記録。準決勝では、史上初となる2本の満塁本塁打を放つなど、強打も印象付けた。
 その11年前の春。2000年の第72回選抜高校野球でも、東海大相模は全国優勝を果たした。この時のエースが、筑川利希也(ちくがわ・りきや)。現在は、社会人野球の強豪・Hondaの主戦として登板。4年前の都市対抗大会(2009年)優勝に貢献し、大会MVPを獲得するなど、今でもなお、活躍をし続けている投手だ。

【目次】
[1]20試合以上のパターンをイメージしてマウンドに上がっていた高校時代
[2]決勝戦、最後の一球はみんなが一緒に投げてくれた
[3]センバツ優勝から13年目の春


20試合以上のパターンをイメージしてマウンドに上がっていた高校時代

 エース筑川を擁して臨んだ、この年の春の東海大相模も強かった。
 初戦の今治西戦では、シーソーゲームを制した。先発の筑川が7回に捕まり同点とされるも、5対5で迎えた10回裏。筑川がセンターオーバーの三塁打を放ち、サヨナラのチャンスを作ると、次打者の打席で、相手投手の初球が暴投となって、その間に筑川がホームに生還。6対5で勝利を収めた。
2回戦の東洋大姫路戦では、筑川は5者連続三振を奪うなど、この試合で13奪三振をマーク。下手投げの山脇大輔(東洋大-日本生命)と投げ合い、3対2で東洋大姫路を下し、準々決勝へと進んだ。

Honda 筑川利希也選手

 続く作新学院戦では筑川は、「関東大会でも対戦していたので、ある程度、打者の特徴がつかめていました」と、9回3失点の好投で、9対3で勝利した。
 当時、東海大相模ナインは何を思い、どこを目標にして、センバツに出場していたのだろうか。筑川はこう振り返る。
「秋の関東大会で優勝して、センバツへの出場が、ほぼ当確となった状態で、門馬監督がミーティングで、『出るのが目標じゃない。出場して優勝するのが目標だ』とお話しされました。自分たちもそのつもりでしたし、センバツまでは準備期間が長いので、何をやれば勝てるのかをずっとイメージして練習に臨むことができたんです。だからこそ、一戦一戦に対して、チーム全体に、自分たちの野球が出来れば、勝てるという自信があったと思います」

 “何をやれば勝てるのかをイメージした練習”とは一体、どんな練習なのだろうか。実際に、筑川が当時、実践していた内容がこれだ。

「自分は、試合前に何十試合のパターンをイメージしてマウンドに上がるタイプでした。つまり、自分でマインドコントロールして野球をやっていたんです。だから、なんとなく自分のイメージ通りに試合が運んでいるなということが、常にありましたね。
 方法としては、自分の調子を何通りかに分けます。そこから、試合前に相手のデータはある程度、入ってきているので、この打者はこういう打ち方だから、ここに投げれば、この方向に打球が飛ぶなとか。実際に、対戦したことがあれば、特にイメージはわきますね。それで、自分の調子が良い時はしっかりとコントロールできるから完封できると思ったり、調子が悪いからこれぐらい打たれるだろうなとイメージする。
 寝る前に10試合分。あるいは、試合日まで一週間空いていれば、20試合以上のパターンを考えて頭でイメージするときもあります」

 このイメージトレーニングを筑川が始めたのは、実は小学生の時からだ。少年時代、父親とキャッチボールする時も、常に打者が立っていることを仮定しながら投げていた。
 「ここに投げたら、あそこに打たれた、あそこへ飛んだ」その積み重ねが、高校に入ってからも実践し続けた思考につながっていったという。

「僕は、準備が全てだと思っています。何もしないで負けるのが嫌なんです。色々と準備をして、出しきって負けたなら次につながる。同じような失敗を繰り返したくないので、センバツにおいても、それ以外の大会であっても、すべて準備をして試合に臨みましたね」
 だからこそ、センバツの大舞台で5連投しても、筑川が崩れることはなかったのだ。全国の強打線相手に、粘り強いピッチングが展開できたのだろう。

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プロフィール

筑川利希也
筑川利希也(ちくがわ・りきや)
  • Honda
  • 東海大相模ー東海大
  • ポジション:投手
  • 生年月日:1982年7月17日
  • 身長体重:175cm・72kg
  • タイプ:右投左打
  • ・第72回選抜高等学校野球大会 優勝投手(東海大相模)
    ・ベストナイン、最優秀防御率(東海大)
    ・第80回都市対抗野球大会 最優秀選手賞(橋戸賞)
  • 上記データは掲載時のものとなります。
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