目次

[1]小園を誘い1年春から4番
[2]「信頼される選手に」

 高校トップレベルの捕手として注目を集めている市立和歌山松川 虎生。貝塚ヤング時代からバッテリーを組んできた小園 健太とともにプロ志望届を提出し、運命のドラフト会議を待っている。


小園を誘い1年春から4番


 中学時代には通算23本塁打を放ち、ヤングリーグ日本一にも輝いた。中学球界屈指の強打者として知られていた松川は、前田 健伸大阪桐蔭)や森川 倫太郎健大高崎)らとスーパー中学生として『ビートたけしのスポーツ大将』に出演。桑田真澄氏と谷繫元信氏のバッテリー相手に安打を放っている。

 「桑田さんはレジェンドだと思いますので、そういうピッチャーから打席に立てたことやヒットを打てたことは素晴らしい経験だと思いました」と当時の思い出について語ってくれた。印象に残っているのが、明徳義塾中から愛工大名電に進んだ田村 俊介の打撃だったという。

「軟式出身なのに硬式球を良いポイントで練習でも放り込んでいましたし、軸もブレていなくて、凄く良いバッティングをしていると思いました」

 今夏の甲子園で本塁打を放つなど、強打者として活躍している田村だが、当時から光るものを感じていたそうだ。

 高校は「甲子園でバッテリーを組みたかったので誘いました」と進路を迷っていた小園を誘って市立和歌山に進学。1年春からいきなり4番を任された。「最初は凄くプレッシャーがあった」と話すが、3年生のフォローもあり、ノビノビとプレーできていたそうだ。

 下級生の頃からチームの中心選手だった松川は最上級生になると主将に就任。「周りを見てしっかり引っ張っていこうと思っていました」と意気込んで、甲子園を目指した。

 秋の大会はバッテリーが活躍を見せ、近畿大会4強入りでセンバツの出場権を獲得。初めて甲子園の土を踏むことができた。

 注目を集めたセンバツでは7打数4安打1打点の活躍。守備でも小園と米田 天翼(2年)を懸命にリードし、2試合で2失点と投手陣の力を引き出した。

 しかし、2試合とも1点しか奪えず、2回戦で敗退。「打線のつながりに課題が出ましたし、ワンプレーのミスで流れが変わると痛感しました」と明確な課題が見えた甲子園だった。

 センバツが終わってからは「ここぞという場面で一本出すことを心がけてやってきました」と重要な場面での集中力を上げることを意識して取り組んできた。春の和歌山大会は順調に勝ち進んだが、決勝では秋に3連勝した智辯和歌山に1対7で完敗。ライバルの成長を目の当たりにした。

 「センバツが終わってから智辯和歌山さんも凄くレベルが上がっていましたし、そこをわかった中で、決勝に進んだんですけど、何かが足りないということを学びました」

 智辯和歌山戦での敗戦を経て、チームで取り組んだのが、打線の粘り強さやつながりの強化だったと松川は話す。

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