目次

[1]タイミングが取り方をマスターするまで
[2]チームのためにチャンスで結果残す




 九州大会でベスト4に入った創成館や昨年の茨城国体に出場した海星などがひしめく長崎県。その名が先で強打を武器に秋の県大会でベスト4まで勝ち上がったのが大村工。夏は1回戦で姿を消したが、秋に結果を残し県内に存在感を示した。

 その大村工をバットで牽引するのが作本 想真だ。身長188センチ86キロの大柄な体格から長打を放ち、12日の試合までで高校通算は32本塁打と同世代の中でも屈指の数字だ。さらに投げては140キロを投げる肩の強さを持っている作本はいかにして誕生したのか。そのルーツに迫る。

前編はこちらから!
長崎に現れた高校通算32本塁打の長距離砲・作本想真(大村工)!ブンブン丸と呼ばれた悔しい時期を乗り越えて【前編】

タイミングが取り方をマスターするまで


 好不調の波は1年間続き、なかなかコンスタントに結果を残すことが出来なかった作本。4番として打線の中軸を担いながらも、悔しさを感じながら練習を重ねてきた。そして、2年生の夏の時には4番から1番に繰り上がり、チームの核弾頭としての役割を担うも、初戦の壱岐に0対4で敗れる。

 最上級生となった新チームで作本はポイントの重要性に気づく。
 「新チームが始まるまではホームランは8本くらいだったんですけど、とにかくしっかりタイミングを合わせて、自分のポイントで打つことを大事にし始めました。そうしたらホームランを打てるようになりましたが、ポイントが前過ぎでも差し込まれてもダメなので、探すのは苦労しました」

 自分の間合いを探すべく、作本はトスバッティングの取り組み方を大事にした。
 「トスバッティングからタイミングの取り方を練習して、ピッチャーの体重移動に合わせて、浮かせておいた右足の踵を下ろすことでタイミングを計って打つようにしました」

 これは現役時代に甲子園を経験し、四国学院大硬式野球部の監督も経験している野球解説者・山中晴司氏による指導とのことだが、これによって作本のバッティングは激変。3試合に1本のホームランを打つ量産体制に突入。

 さらにティーバッティングやフリーバッティングの取り組み方の変化も、作本の急成長を促した。
 「ティーバッティングといっても、トップの位置を作るためのメニューなどいくつか種類がありまして、それを取り組んだこと。そしてフリーバッティングでも遠くに飛ばすのではなく、同じ場所に打ち続けることをイメージしてやっていました」

 同じ場所に打つためにはポイントを同じにしなければならない。作本は飛ばすことよりも、同じ場所に打ち続けることを大事にしたことで自分のポイントを見つけ出した。これが量産態勢に入る大きな要因となった。

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