目次

[1]全国の舞台を経験した中学時代
[2]徹底力で掴んだ選抜の舞台

 群馬屈指の強豪・桐生第一。昨秋はライバル・前橋育英を破って関東大会出場。関東大会でも桐光学園を破ってベスト4進出。見事選抜への切符をつかみ取った。

 その原動力となり、チームをまとめるのが廣瀬 智也だ。パワフルなスイングが最大の魅力なる大型三塁手の廣瀬。関東大会では打率.333で2打点と4番の活躍を見せ、選抜出場に貢献した。そんな廣瀬が歩んできた野球道に迫る。

全国の舞台を経験した中学時代


 廣瀬は中学時代、埼玉にある名門・浦和シニアでプレーをしていた。浦和シニアといえば現在、福岡ソフトバンクホークスで奮闘する上林 誠知仙台育英出身)をはじめ、浦和学院で甲子園8強を経験した中前 祐也(現中央大)。そして同級生には花咲徳栄でプレーする中井 大我など実力者が揃う。

 その中で廣瀬は4番としてチームの主軸を担い、日本リトルシニア全国選抜野球大会ではベスト16。さらにジャイアンツカップではベスト4進出と、チームの躍進に大きく貢献した。

 その後、桐生第一の門を叩くことを決意したが、その経緯をこのように語る。
 「小学5年生の時に少年野球チームで甲子園まで観戦に行ったときに、桐生第一が出場していました。その時に『桐生第一は凄いな』と思ったんです。また、少年野球のコーチが桐生第一のOBで、中学の時も桐生第一から声をかけてもらったので、進学を決心しました」

 桐生第一へ入学した廣瀬は先輩たちの背中を見て、「強豪校だな」と改めて感じつつも、自分たちの代では甲子園に出場することを目指し、練習を積み重ねた。そして2年生へ進級をした時に転機が訪れた。

 廣瀬は試合に起用されて結果を残すと、その年の夏の大会では4番に座り、チームを中軸へ。チームは準決勝でライバル・前橋育英の前に敗れたが、大会を通じて自信を深めることが出来た。
 「正直、最初はあまり活躍できるイメージは湧かなかったのですが。試合を重ねていくうちに自分の中で『いけるな』と思えるようになってきました」

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