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[1]高陽東高で「2年秋・ベンチ捕手」から這い上がる
[2]豪雨被害、キャプテンの労苦を超えて

[1]高陽東高で「2年秋・ベンチ捕手」から這い上がる
[2]豪雨被害、キャプテンの労苦を超えて

 「有名校でないと」「いい環境がないと」そして「そもそもの体格・能力がないと」……。令和の御代。「ドラフト指名されない」の上にはこんな前書きが付くことが日常風景になりつつある。しかし、この男はそんな前提条件をすべて打ち破ってみせた。

 北海道日本ハムファイターズから6位指名を受けた梅林 優貴(広島文化学園大4年・捕手)がその人。173センチ85キロと決して体格に恵まれているわけではなく、チームは中国地区大学リーグ「2部」。そして自身は2つのアルバイトをかけもちしていた。

 では、なぜ彼は夢を叶えることができたのか?プロへの夢をあきらめかけている選手たちにもぜひ読んでほしい「努力の履歴書」を本人に語ってもらうことに。前編では高校引退後に垣間見た「プロの世界」の話を中心に、広島文化学園大入学までを追っていく。

高陽東高で「2年秋・ベンチ捕手」から這い上がる


―― 北海道日本ハムファイターズ6位指名おめでとうございます。実は広島文化学園大2年の夏、梅林選手が中国地区大学リーグ選抜チームの一員だった時に拝見する機会があったんですが……。その時も「凄い肩だな」という印象が強く残っています。

梅林 優貴捕手(以下、梅林) そうなんですね!あれ以来、野球雑誌に一文でも名前が載っているのが楽しみで、親と一緒に買って読んでいました(笑)

―― 結果的には大学4年生での飛躍がドラフト指名につながることになったわけですが、まずはキャプテンに立候補したことから聞かせてください。

梅林  自分の同級生は4人いるんですが、3年春まではそのうちの1人がキャプテンだと思われていました。ただ、彼自身はその評価を嫌がっていたことを知っていましたし、2人で話す中で「いずれにせよ勝てるチームを作らなければいけない。だったら俺がやるからサポートしてくれるか?」という流れで3年秋からのキャプテンに立候補したんです。

 その間、社会人チームの練習に参加させて頂く機会があった時「主張することの大切さ」を学ぶことができたし、これまで人生のうちに僕自身はキャプテンをやったことがなかったので……。実は中学も高校も僕、新チーム立ち上げ時にはレギュラーじゃなかったので、そういう機会もなかったんですよね。

―― 中学時代のサイズはどれくらいだったのですか?

梅林  170センチで55キロくらい。実は高陽東高でも60キロくらいでやっていました。中学野球引退後に右ひじを痛めて、リハビリしなから硬球に入っていったことはよかったし、野球をするのは楽しかったんですが2年夏が終わって新チームになっても、レギュラーではなかったんです。

―― では、どうやってレギュラーをつかみ取ったのですか?

梅林  高陽東でやった基本練習が大きかったです。高陽東にはコーチで2005年夏に甲子園出場した時のエースで拓殖大でもプレーした安部 良亮さんという方がいらっしゃるんですが、1年間守備面でじっくり教えて頂きました。そこに2年秋チームが大敗したタイミングも重なって、春からはレギュラーにになれたんです。

―― 最後の夏は広島大会ベスト8入り。

梅林  1学年上の先輩が同じところまで進んだ時は「ここまで長かったな」と感じたんですが、いざ自分たちの代になって経験してみると満足感はなかった。逆にそれが大学でのモチベーションになったので、今はよかったと思います。

―― 大学は中国地区大学リーグ2部の広島文化学園大に進みます。

梅林 2年生の時から見て頂いていたのにはびっくりしましたが、三原 新二郎監督からお誘い頂いて進学を決めました。

――大学入学前には衝撃を受けた出来事があったそうですね。

梅林  高校野球引退後に「トレーニングクラブ アスリート」でのジムワークを本格的に始めたんですが、そこにはシーズンを終えた中田 翔さん(北海道日本ハムファイターズ)や新井 貴浩さん(元広島東洋カープなど)がいらしていて。

 正直、高校ではある程度やれたので「小学校の時から目指していたプロ野球にこのままで行けるかな」とそれまでは思っていたんですが、身体の大きさにびっくりして。当時は阪神タイガースの監督に就任されたばかりの金本 知憲さんも「現役時代より小さくなったな」とつぶやいているんですが、実際の身体は岩のようなんです。そこで「ここままではダメだな」と思ったんです。

 それで大学入学後もずっとジムワークを続けていくようになったことで、体重だけでも大学入学時には70キロ。現在は85キロ。本当にいろいろなタイミングが合ったと思います。

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