第1059回 上間永遠投手(柳ヶ浦-徳島インディゴソックス) 最短で一軍の舞台に上がるために!独立屈指の若手投手が歩んできた野球道2019年10月15日

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【目次】

[1]1年目からプロを目指せる環境に惹かれて独立へ
[2]目指すは支配下でプロ入り

目指すは支配下でプロ入り



ピッチング練習をする上間永遠

 最短でプロ入りすべく、上間の新たな野球人生がスタート。まず独立リーグの印象を聞くと、「何年もプロ野球選手を輩出しているだけあって思っていた以上にレベルが高かったです。最初は体を大きくしようとトレーニングもしたりしましたが、苦労しました」と語る。

 その後、確実に独立リーグに順応し結果を残し始める。なかでも上間の投球を支えるのはシンカーだ。このシンカーは柳ヶ浦時代から持っていたが、「木製バットなら少しの変化で打ち取ることが出来る」と考えて使うようにし始めた。

 「高校時代には金子弌大投手の高速シンカーの動画を参考にしていました。今は菅野 智之投手の動画を見ていますが、少しでも芯を外せるだけでも有効だと思うので使っています」

 では実際に投げるためのポイント聞いてみた。
 「シームに指2本をかけて抜くイメージではないですが、最後に薬指に引っ掛けて投げる。イメージとしては右下に落とす感じで投げています。これでファールが取れたり見逃しが取れたりするので、『結構使えるな』と思っています」

 このシンカーを携えて上間は結果を残し続け前期リーグでは開幕投手を務める。「投げられるとは思っていなかったので嬉しかったですね。実際に試合でも思ったようなボールが投げられて凄く調子が良かった」と好発進をすることが出来た。

 しかしまだ上間のフォームには課題がある。
 「牧野塁監督からは『下半身が使えていない』と指摘されます。左足が着地したときに右足が離れるのが早く粘りがないんです。そこを『我慢して粘って、最後に地面を蹴れるように』とは言われています」

 実際に軸足が浮いている状態では伸びのあるストレートは投げられないが、蹴ると同時にリリースできれば伸びのボールで相手打者を差し込めていることを実感している上間。またインコースの重要性も同時に感じている。
 「今はインコースも使えないと抑えられないので、特に川端さんにはインコースへのコントロールを教わりました」

 現在はボールのキレ、そして変化球の精度を課題に掲げて練習に打ち込む上間。目標は「支配下でプロ入り」を掲げる。 「育成だとアピールの機会は少ないですが、支配下なら二軍の成績次第で一軍に上がれる。自分としてはすぐに一軍のマウンドに上がりたいので、支配下でプロ入りしたいですね」

 慣れない環境に身を置き、自身を鍛え続けた上間。ファンの期待に応えるため、そして目標である「支配下でプロ入り」を叶えるため、今日もさらなる高みを目指す。

(取材=寺下 友徳)

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プロフィール

木下元秀(敦賀気比)
上間 永遠(うえま・とわ)
  • 柳ヶ浦
  • ポジション:投手
  • タイプ:右投右打
  • 身長体重:179センチ78キロ
  •  
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