第1005回 キーワードは「立ち・フリック・タイミング」!米山魁乙(昌平)は切れ味を武器に全国の扉をこじ開ける!【後編】2019年07月12日

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【目次】
[1]米山を変えた1年生の秋
[2]“やんちゃ坊主”が埼玉の夏を熱くする!

 最速143キロを誇り、激戦区埼玉でチームを昨夏ベスト4、今春県ベスト8に導いた昌平の米山魁乙。埼玉県屈指の好投手の米山に前編では野球を始めた小学生時代から高校1年生の夏までを振り返った。

 後編では転機となった試合、コントロールが良くなった練習、夏への思いに迫った。

どんな課題にも真摯に向き合う、真っすぐな投手 米山魁乙(昌平)【前編】

米山を変えた1年生の秋



1年生の秋・星野戦での米山魁乙

 「米山は新人戦ではベンチに入れていたんですが、試合の2日前に『体調が悪いので、練習休みます』って連絡が来たんです。ただ、連絡来る時間がおかしかったので、問い詰めたら何でもなかったです」

 そんな米山に黒坂監督は、「(野球部を)辞めてもいいよ」と告げた。そのことは米山の両親にも話した。しかし米山は必死に監督に謝った。これからの約束事を10個列挙した反省文を提出するなど、監督を説得し続け何とか部に戻ることができた。

 「(反省文には)無理な約束事ばっかり書いてありました」と黒坂監督は感慨深く振り返ると、「当時は少しとがっていたというか、カッコつけていました。あまりしゃべるのも得意ではなかったですが、だんだん大人になってきました」

 このことについて米山も、「自分の考え方やあり方を考え直すことができました」と決してネガティブに捉えず、ポジティブに考えていた。

 その後、昌平は秋季埼玉県大会3回戦で山村学園に当たり、米山は和田 朋也と投げ合いを演じるも、1対3で敗れる。「課題はたくさん見つかりましたが、もう一度土台となる下半身を強化すべきだと思いました」

 オフシーズン、米山は徹底的に走り込みを行い、下半身を鍛え続けた。そして並行して投げ込みの数を増やした。この練習が米山の成長のポイントになる。

 「監督の発案なのですが、キャッチャーの構えたところに10球投げて、そこにどれだけ行くか、数えるんです。それを75分で30セット、つまり300球の投げ込みをすることで切れやコントロールが良くなりました」

 15秒に1球のペースで投げ込む過酷な練習に挑んだ米山。最初は10球中4球しか投げられなかったが、一冬取り組み続け、何とか6球投げ込めるだけのコントロールを身に付けた。

 現在はピッチャーがベンチ入りするための登竜門、昌平の名物練習となっている投げ込みをこなした米山。この成果が昨夏の春日部共栄戦の勝利につながったが、それだけではない。大会前に習得した投球フォームも大きな成長につながった。

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プロフィール

池田陽佑(智辯和歌山)
米山 魁乙(よねやま・かいと)
  • 昌平
  • ポジション:投手
  • タイプ:左投左打
  • 身長体重:176センチ78キロ
  •  
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