第939回 精密なコントロールは根気強さから生まれる 中村晃太朗(東海大菅生)後編2019年04月20日

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【目次】
[1]3種類のチェンジアップを投げるまでに日ごろから握る練習を続けた
[2]コントロールはメンタル、技術が伴ってこそ身に付く

 3月10日の暁星国際との練習試合で登場した中村 晃太朗東海大菅生)の姿を見て思った風格があるなというのが第一印象だった。その声はこの練習試合に詰めかけた記者たちの声からも聞かれた。

 その風格はどこから出てくるものかといえば、東京大会、キューバ遠征といった苦しい試合を多く潜り抜けた自信からだといえる。高校生屈指の技巧派左腕・中村はいかにして制球力、変化球を極めていったのか。テクニカルに解説していきながら迫っていきたい。

3種類のチェンジアップを投げるまでに日ごろから握る練習を続けた



中村晃太朗投手

 今でこそ多くの球種を投げる中村だが、中学時代まではまっすぐとカーブしか投げられなかった。
 「スライダーを投げようと思っても抜けてカーブになってしまうことがありました。高校に入ったら、このままではまずいと思いましたし、左投手で落ちる系の変化球がないことに先輩から驚かられました。

 そこで若林先生からスライダー、チェンジアップを教わりました。いろいろ試す中で3種類のチェンジアップを投げられるようになりました」

 近年、左投手のトレンドとなっているチェンジアップを何と3球種も操る中村。スクリュー系の落ちるチェンジアップ、真下に落ちるチェンジアップ、120キロ後半のスプリット系のチェンジアップを状況に応じて投げ分ける。



中村晃太朗投手が操る3つのチェンジアップの握り(左からスクリュー系、スプリット系、真下に落ちるチェンジアップ)

 特にスプリット系のチェンジアップは内野ゴロ、空振りを奪うのに適した球種だ。握りを見せてもらうと、中村は指がそれほど長いわけではないのにスプリット系のチェンジアップは挟むことができている。それには中村のたゆまぬ努力があった。
 「学校にいったときでも、硬式球を挟む癖があって、それをずっとやっていたら、指が開くようになったんですよね」

 このように挟む習慣があると、いざ投げるときにしっかりとフィットする。
 「セットに入るときもすっと握ることができるんです」
 中村のチェンジアップは走者がいてもいなくても冴え渡る。それは常日頃から挟む習慣があったからだ。

 このようにいろいろな球種を操れる指先感覚を身に付けたのは日ごろのキャッチボールにある。
 「遊びながらカーブを抜いてみたり、スライダーをなげてみたり、そうしていく中で自分に合う変化球を自分で探すことができたので、それは自信になっていると思います」

 中村は自分のことを器用な投手ではないという。「自分は何回もやり続けないと、体に染みついていかないので、そこは大事にしています」

 自分の弱みを理解しているからこそ誰よりも試して練習をする。その姿勢が中村を築き上げたのだ。

【次のページ】 コントロールはメンタル、技術が伴ってこそ身に付く

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プロフィール

中村晃太朗(東海大菅生)
中村 晃太朗(なかむら・こうたろう)
  • 東海大菅生
  • ポジション:投手
  • タイプ:左投げ左打ち
  • 身長・体重:172センチ・75キロ
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