第911回 無力を悟り試行錯誤に明け暮れた一年間 下村海翔(九州国際大付)2019年03月01日

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【目次】
[1]自ら志願して名門・九州国際大付の門を叩く
[2]下村には最後を締める投手であって欲しい

 2年春からエースを任せられ、九州国際大付の春の九州大会優勝にも大きく貢献した下村 海翔。安定感と躍動感が共存した美しいフォームからは、最速145キロをマークし、今秋のドラフト候補にも名前が挙がっている選手だ。

 今回はそんな下村に独占インタビューを行い、高校入学から現在までを振り返って頂いた。越境入学の理由や高校入学後の球速アップの秘密、そして苦杯を味わった昨年の秋季九州地区大会について、プロ注目右腕が心境を語った。

自ら志願して名門・九州国際大付の門を叩く



下村海翔(九州国際大付)

 甲子園の所在地でもある、兵庫県西宮市出身の下村。中学時代は、かつて田中 将大投手(ニューヨーク・ヤンキース)も所属していた宝塚ボーイズで投手として活躍し、3年時にはジャイアンツカップにも出場した。多くの高校から勧誘を受けた中で九州国際大付を選択した下村だったが、実は九州国際大付からは直接声を掛けられた訳ではなかった。

 「中学時代の監督から薦められたのと、1つ上の先輩にも九州国際大付に進んだ方がいらっしゃいました。その先輩からチームの話を聞き、その後実際にグランドへ見学にも行って『このチームでやりたい』と思いました。
 興味があることを伝えると、『来てもいいよ』と言っていただき入部することができました」

 こうして福岡の名門・九州国際大付野球部へと入部を決めた下村だったが、いざ高校野球の舞台に立つと投手として力不足を痛感する場面が多くなる。入学当時の球速は最速で135キロ。変化球も現在ほどの切れはなく、試合では打ち込まれることが多くあったのだ。
 下村は、現時点では高校野球のレベルには達していないことを悟り、そこから投球フォームの改善を試みるようになった。



最速145キロを誇る下村海翔(九州国際大付)

 まず下村が改善を試みたのが、上体が突っ込む悪癖だ。
 「監督にも指導していただきながら、軸足に体重を残すことを強く意識してピッチングをしました。上体が突っ込まないようになってからは、球速も上がりましたし、変化球の切れも上がりました」

 また、楠城徹監督からの指導を受ける中で、コントロールに対する意識も変わっていった。これまではコントロールに対する意識はあまり高くなかったと話す下村だったが、コースへの投げ分けに加えて、高さの投げ分けも意識して取り組むようになった。

 「監督の指導のお陰で球速も上がり、変化球の精度も上がってきました。監督の指導には本当に感謝してます」

 こうして2年春からは、下村は九州国際大付のエースとしてマウンドに立つようになった。春季福岡県大会から下村は快投を見せ、九州地区大会の1回戦では東明館を相手に11奪三振完投勝利をマークして大ブレイク。無力を悟り、試行錯誤に明け暮れた1年間が、結果として実を結んだ大会となった。

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プロフィール

下村海翔
下村 海翔(しもむら・かいと)
  • 九州国際大付
  • ポジション:投手
  • タイプ:右投げ左打ち
  • 身長・体重:175センチ・73キロ
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