第796回 退部危機乗り越え 甲子園を強く見据える 渡邉勇太朗(浦和学院)【前編】2018年10月24日

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【目次】
[1]浦和学院の寮生活、早朝練習の過酷さは想像以上だった
[2]森監督、仲間たちの配慮に感謝
[3]2年夏は中心投手で活躍 秋の敗退を乗り越え 冬に進化のきっかけをつかむ

 今年のミレニアム世代で大物と期待されるのが、渡邉 勇太朗浦和学院)だ。190センチ90キロと恵まれた体格から投げ込む投球フォームは大谷 翔平(エンゼルス)にそっくりといわれ、さらに149キロのストレートと多彩な変化球で勝負する大型右腕である。そんな渡邉の3年間は挫折を乗り越えたものだった。まずは下級生の歩みから振り返っていこう。

浦和学院の寮生活、早朝練習の過酷さは想像以上だった


インタビュー中の渡邉勇太朗

 剛腕・渡邉 勇太朗の野球との出会いは小学校1年生から。小学校に入る前から兄とキャッチボールをしてボールに触れる日々。投手を始めたのは小学4年生から。

 そして羽生市立東中に進むと、投手として頭角を現す。2年夏には埼玉県大会で優勝を果たし、関東大会へ出場した。さらに渡邉は身長も中学入学から大きく伸び、166センチから中学3年には185センチまで伸び、球速も「そんな速くないですよ」と渡邉は謙遜するが、最速133キロ。将来性の高さは多くの高校関係者から注目された。その中で渡邉が選んだのは浦和学院だった。

 渡邉の6歳上の兄が浦和学院の選手と仲が良く、甲子園まで応援にいったこともあり、甲子園で活躍する浦和学院の選手たちは渡邉の憧れとなっていた。そして浦和学院に入学するために家を出て入寮。

 入学する前から厳しい野球部だと覚悟をしていたが、想像以上だった。

 まず朝練。だいたい5時半起床で、6時から朝練がスタートする。主なメニューはランニング、サーキットメニュー、学校の体育館にある綱を登ったりするメニュー。渡邉は「練習の中で朝練が一番きつかったです」と振り返る。そして寮生活も過酷だった。

 「浦和学院は全体的に分刻みで行動するんです。今まで細かい時間設定に慣れていない僕にとってはきつかったです。だけど、この寮生活は甲子園にいって大事だったんだなと分かったんです。甲子園ではホテルの生活、ベンチの入れ替え、1つ1つの行動にスピードが大切でしたので、役に立ったと思います」

 きつさを感じながらもタメになったと語る渡邉。また強豪校だと夜遅くまで練習するイメージがあるだろうが、実は浦和学院は睡眠時間を確保する意味でも、午後の練習は18時半に終わり、長くても19時半~20時に終わるという。強さを求めて隙のない生活を送る浦和学院の環境の下、渡邉はメキメキと実力を身に着け、1年夏の新人戦からベンチ入りを果たす。

 ここまで順調にきていた渡邉だったが、1年冬、寮を抜け出す。そこにはどんな理由があったのか。ここから一問一答で聞いていきたい。

【次のページ】 森監督、仲間たちの配慮に感謝

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プロフィール

渡邉勇太朗
渡邉勇太朗(わたなべ・ゆうたろう)
  • ポジション:投手
  • 身長:190センチ90キロ
  • タイプ:右投右打
  • 浦和学院
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