第745回 記録員として斎藤佑樹とともに甲子園優勝 及川龍之介さん(早稲田実業出身)が語る"過酷な下級生時代"【前編】2018年08月20日

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【目次】
[1]同級生たちのレベルの高さを痛感した入学当初
[2]つらい基礎練習の日々。とにかくきつい学外でのルール!

 2006年。
 12年前の2006年の夏の甲子園は、この2人が熱狂を生んだ。

 田中 将大斎藤 佑樹

 田中 将大駒大苫小牧のエースとして夏甲子園3連覇を目指し、苦しみながらも決勝戦まで勝ち進んだ。そして斎藤 佑樹早稲田実業のエースとしてチームをけん引。日々の甲子園での快投、ハンカチで汗を拭う仕草が話題となり、爆発的な人気を生んだ。2人は夏の甲子園決勝で激突。延長再試合に及ぶ激闘は今でも高校野球史に語り継がれている。

 この戦いを記録員としてベンチから見届けたのが、及川龍之介さんである。現在はミズノ株式会社の経理財務部の大阪経理課に勤めている及川さんに、当時の早稲田実業時代のことを伺いました。

同級生たちのレベルの高さを痛感した入学当初


経理財務部の大阪経理課所属 及川 龍之介さん

 「中学は日大二中出身なんです」
 インタビュー冒頭に話してくれた驚きの経歴である。及川さんは中・高一貫校である日大二中出身でありながら、高校は早稲田実業を受験して、見事合格。早稲田実業の門を叩いたのである。
 日大二でも十分甲子園に狙えるはずだったが、及川さんはなぜ早稲田実業に進学を決めたのか。

 「日大二中から日大二に行くにしても、高校に入るのには入学金がかかる。だが別の私立に行っても入学金がかかるということで、そのまま進んでも外に行っても、負担が変わらない。だったら、受験してチャレンジしてみようかなと思って受けました。」

 及川さんの両親が早稲田大出身で、慶應大学で非常勤講師をやっていた。また両親の影響で小さい頃から早慶戦を見に行っていたこともあり、早稲田の系列と慶應の系列を受けて早稲田実業に合格したのがきっかけだった。

 そういった経緯を経て入学した早稲田実業。当時の練習の印象を伺うと、
 「スポーツ推薦で入った子はある意味うまいのは当たり前というか、そういうところがあったんですが、一般入試で私と同じように入ってきた子もかなり上手な同期が多かった。ですので、レベルが全然違うなというのはありました。」という強豪校のレベルの高さを肌で感じたそうだ。



早稲田実業(写真は昨秋の日大鶴ケ丘戦)

 当時の練習は、主に上級生たちがグラウンドを使って練習しており、1年生は学校の近くの神社で急な階段を行ったり来たり、10キロほどのランニングをしたりした。

 他にも、室内練習場の天井からぶら下がっている綱を登るなど1年生の春の練習は基礎ばかりで辛かったそうだ。実際にそのきつさに、練習初日に足をつったことをよく覚えていると話してくれた。

 こうした練習に取り組みながらも時々グラウンドの中に入ってボール拾いはできたそうだ。しかし新たな過酷さが及川さんを待ち受けていたのだった。

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