第447回 吉田 正尚選手(オリックス・バファローズ)「自分が持っているパワーを最大限伝えることができるか?」【前編】2016年10月25日

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【目次】
[1]体のパワー面で優位に立てた時期は1度もなかった
[2]吉田正尚の「トップ論」
[3]常識を疑った先に見つけたもの

 身長173センチ。プロ野球選手としては小柄な体つきながら、豪快なフルスイングから放たれる長打力でファンを魅了する吉田 正尚選手。ルーキーイヤーの今季は開幕スタメンを勝ち取るも、4月末に腰痛を発症。長期離脱を余儀なくされたが、8月中旬に復帰すると本領を発揮し、閉幕までの約1か月半でプロ初ホームランを含む、10本塁打を記録した。

 球団の新人としては実に47年ぶりとなる4番の座もシーズン最終戦で経験。来季以降のさらなる飛躍が期待される若き和製大砲のバッティング論に迫るべく、オリックス・バファローズの本拠地、京セラドーム大阪を訪れた。

体のパワー面で優位に立てた時期は1度もなかった

吉田 正尚選手(オリックス・バファローズ)

「よろしくお願いします!」
ホーム用のユニフォームを身に纏い、インタビュールームに現れた吉田選手。「高校野球ドットコム、存じてます!」とのっけから嬉しいことを言ってくれる。ルーキーとは思えぬ、威風堂々とした佇まいが印象的だ。

「小学生の頃から同学年の中で身長が真ん中よりも後ろになったことは一度もないです。常にその年齢の平均身長で推移してきた感じで、野球の世界に限定すると、いつだってやや小柄の部類に入ってしまう。体のパワーという面で優位に立てた時期は一度もないですね」

 ところが長打力に関しては「小学生時代からあったほうだと思う」と吉田選手は話す。
「自分よりも体が大きくて、いかにも力がありそうな選手と比べても、ことボールを飛ばすことに関しては自分のほうが上、というケースが珍しくなかったんです。『力の伝え方、力をインパクトに集中させるコツのようなものを自分は生まれつきもっているほうなのかな?』という感覚は小学生の頃からありました」

 体が大きく、筋力のある選手が必ずしもボールを遠くへ飛ばせるわけじゃない。裏を返せば、体が小さくても全身の力をきちんとボールに伝えることができれば大きな選手よりも飛距離を出すことだってできる。小学生の段階でこの事実を実感できたことが、「バッティングにおけるパワー」というテーマを考察する上での礎となった。

「筋力という意味でのパワーはあるに越したことはないと思うので、準備作業の一環として、筋力アップは図ります。ただし、そのパワーはきちんと使いこなせないと持て余す結果になってしまう。一番大事なことは、そのパワーをどう使うか。いかにして自分がもっているパワーをインパクトの瞬間に最大限に出力できるか。そのことを常に考えながらバッティングと向き合ってきた気がします」

【次のページ】 吉田 正尚の「トップ論」

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プロフィール

吉田 正尚
吉田 正尚(よしだ・まさたか)
  • オリックス・バファローズ
  • 経歴:敦賀気比-青山学院大-オリックス・バファローズ
  • ポジション:外野手
  • タイプ:右投げ左打ち
  • 身長体重:173センチ80キロ
  • 生年月日:1993年7月15日
  • 上記データは掲載時のものとなります。
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