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第256回 石川ミリオンスターズ 吉田 えり投手インタビュー【後編】「ナックルボーラーの険しさは高い山に登るに等しい」2015年02月10日

吉田 えり選手のこれまでのインタビューは以下から!
吉田 えり選手インタビュー【前編】 「究極のナックルボーラーになるきっかけ」
マウイ・イカイカ 吉田えり投手
またフランコ新監督就任のニュースも注目!

【目次】
[1]究極のナックルボーラーへの道 その1
[2]究極のナックルボーラーへの道 その2 / 8年かけて完成度はまだ60% 難しさの先にある喜びと栄誉

究極のナックルボーラーへの道 その2 ランナー対策と気候を読め

 ランナーがいない時には大いに威力を発揮できるナックルボーラー。だが、その一方で共通の悩みもある。ランナーを背負った時である。
「ナックルは球速も遅いのですぐ走られます。そういうときも、ランナーが走り出すタイミングを取りにくいようなクイックで投げるように心がけています」

 他にもある。屋外での開催で外野手が特に気を付けることは、「風」。これもナックルボーラーが常に気を遣う事柄だ。
「追い風だとダメなんですよ。そのまま風にのっていっちゃうんで、変化する前にキャッチャーに届いてしまうんです。逆に向かい風だと、空気抵抗があって、より変化しますね。さらに気圧、湿度、標高によっても変化は変わってきますね」

 クイックを備え、天候への理解も深める。不規則性が高いナックルボールを操る究極のナックルボーラーは、全ての状況を把握できる「精密機械」でなければならない。

8年かけて完成度はまだ60% 難しさの先にある喜びと栄誉

 それでは、現在の吉田選手はナックルボーラーとしてどれほどの完成度なのだろうか?本人の自己採点は厳しい。

吉田 えり投手(石川ミリオンスターズ)

「中学3年生の時からひたすらナックルを投げ続け、試行錯誤を繰り返した結果、1年くらいでサイドハンドから無回転のナックルを投げられるようになりました。でも、投げ始めて8年が経っても現段階での完成度は60パーセントくらい。まだまだ無回転になる確率や、コントロールが課題となっています」

 改めてナックルボールの難しさが伺えるコメントだ。それでも、「今年で石川ミリオンスターズに入って3年目になるんですけど、まだ1勝もしていないので、まずは1勝を目指します。また、石川からさらに上に行けるように頑張っていきたいです」と抱負を語る吉田選手の表情からは、究極のナックルボーラーを目指す強い思いが感じられる。

そして、吉田選手は最後に
「やることはしっかりやること。また、一番怖いのはケガなのでケアだけは大切にしてほしい。いつ上手くなるかはわからないので、本当に1日1日を大切にして欲しいです。そして、野球はチーム競技なので、仲間とのコミュニケーションを大切にして、いい野球シーズンを送ってほしいです!」と、高校球児へ向けて熱い気持ちを寄せてくれた。

 ちなみに、登山家は登る山が険しければ険しいほど、高ければ高いほど征服したときの喜びは大きいという。
それになぞらえれば、常に変化するナックルボールは正に山と同じ。その困難さを超えたときの喜びをつかむため。吉田 えり投手は、女性投手という範疇を超えた「日本初となる究極のナックルボーラー」という前人未到の頂を極める戦いに挑む。

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プロフィール

吉田 えり
吉田 えり(よしだ・えり)
  • 石川ミリオンスターズ
  • 経歴:川崎北―千葉熱血メイキング―西多摩倶楽部―アサヒトラスト―神戸9クルーズ ―チコ・アウトローズ―マウイ・イカイカ―兵庫ブルーサンダーズ―マウイ・イカイカ―石川ミリオンスターズ
  • ポジション:投手
  • タイプ:右投右打
  • 身長体重:155センチ
  • 生年月日:1992年1月17日
  • 上記データは掲載時のものとなります。
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