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第240回 北海道日本ハムファイターズ 上沢 直之投手【前編】「名将・持丸監督の出会いで開花したサッカー少年」2015年01月08日

【目次】
[1]野球とは無縁の小学校時代が今のベースに
[2]自らやる練習はレベルアップの伸び率が高い
[3]帝京高戦の好投でプロでもやれる手応えをつかむ

【上沢 直之選手の2012年インタビューはこちら!】
第89回 北海道日本ハムファイターズ 上沢 直之選手

自らやる練習はレベルアップの伸び率が高い

 先に“上沢投手が本格的に野球を始めたのは中学生になってから”と書いたが、上沢投手に言わせると「本当に本格的な野球人生がスタートしたのは、専大松戸高に入学してから」だという。上沢投手がいた松戸市立第一中は、上沢投手が在学中に一度、県大会に出場したものの「さほど練習は厳しくなく、普通の部活動という感じでした」

上沢 直之選手(北海道日本ハムファイターズ)

 しかし専大松戸高は、千葉の強豪校の一角。上沢投手は「はじめの頃はだいぶきつかったですね(笑)。走っても遅い方で、練習についていくのが精一杯でした」と明かす。
野球を始めてまだ3年。入学時で180センチと上背はあったものの、中学時代はさしたる実績もなく「ホント、自分は“普通の投手”だと思ってました」

 そんな上沢投手に高い潜在能力があると、一目で見抜いたのが、竜ヶ崎一高、藤代高、常総学院高を甲子園出場に導いた持丸 修一監督だ。上沢投手は持丸監督から、いきなりこう言われたという。

「お前はプロになれる」―

「持丸監督が高校野球では名の知れた監督さんであることは、実は入学してから知ったんですが、持丸監督は、(ともに東北楽天の美馬 学<藤代高-中央大-東京ガス>と井坂 亮平<藤代高-中央大-住友金属鹿島>といった)好投手を育てた実績もあると聞きまして。その持丸監督がそう言うのだから、信じてやってみようと」

 上沢投手は1年秋にベンチ入りを果たすと、2年春にエースの座をつかむ。ところが、大会期間中に肩を痛めてしまう。上沢投手は持丸監督から「大事な試合で投げられないような投手はエースじゃない」と一喝されたという。

「そこからですね。“自分でやらないと”という気持ちになったのは。練習もやらされる練習から、自らやる練習に変わり、自分のケアもしっかりするようになったんです」
プロでは当然ながら、自らやらなければならない。自らやらなければ淘汰される世界だ。

 上沢投手は「自分でやるスタイルが高校2年春の段階で身に付いたのは、プロになった今、大きかったと思っています」と言う。そしてこう言葉を重ねた。
「レベルアップの伸び率も、自らやる練習の方が断然高いような気がします」。
上沢投手は高校時代、甲子園出場こそ成らなかったが、2年はベスト4に。3年春は、2年の冬にかなり追い込んだ練習をした成果か、県準優勝を飾っている。

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プロフィール

上沢 直之(うわさわ・なおゆき)
上沢 直之(うわさわ・なおゆき)
  • 北海道日本ハムファイターズ
  • 経歴:専大松戸―北海道日本ハムファイターズ
  • ポジション:投手
  • タイプ:右投右打
  • 身長体重:187センチ88キロ
  • 生年月日:1994年2月6日
  • 上記データは掲載時のものとなります。
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