第134回 セカンド送球1.8秒台の強肩!強打の捕手・関本勇輔が大事にしてきた1球の重み2020年08月17日

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 セカンドスローが1.8秒台をマークする強肩に加えて、ストライク送球の正確なスローイング。1試合で世代を代表するキャッチャーだと証明するプレーだった。

 履正社星稜の昨夏の決勝と同一カードは履正社が10対1で制した。そこで一際輝きを放ったのが関本 勇輔だった。

圧倒的な日本一を叶えるのも日々の1球から



関本勇輔(写真は10月26日の秋季近畿地区大会から)

 元阪神タイガースで代打の神様とも称された、関本賢太郎氏が父であることで有名な関本。星稜戦は5打数2安打1打点、そして守備では星稜が仕掛けてきた3度の盗塁をすべて刺して、先発・岩崎 峻典を救うプレーを甲子園で発揮した。

 特に6回の盗塁を刺した場面では、左打者の内角低めに沈む変化球と、セカンドに投げるのが難しいボールをきちんと捕球してから正確に投げ込んでアウト。タイムは2秒かかったが、コントロールされたボールでアウトをもぎ取った。

 肩の強さを見せつけた瞬間だったが、ステップを見ると右足から強く蹴りだすようにステップを入れることで勢いを付けていることがわかる。自身の持っているポテンシャルだけではなく、下半身の力も借りながら投げていくことで強いボールを投げ込んでいた。

 さらに7回には3度目の盗塁を仕掛けられるも、1.8秒を記録しながらもストライク送球でアウト。素晴らしいプレーだったが、ステップだけでは素早くかつ正確にセカンドへ送球することは難しい。そこには日々の鍛錬の成果があってのことだが、関本に意識していることを聞くと、返ってきたことはシンプルだった。

 「キャッチボールからしっかりと意識をもって取り組むことです。1球1球全力で投げていくことが、自分の中では大事になっています」

 圧倒的な日本一という目標を掲げて戦ってきた履正社星稜戦ではその姿を全国に見せる結果ではあったが、そんな大きな目標であっても、1つ1つやるべきことは他のチームと変わらない。小さな積み重ねでも高い意識を持ち続けることが必要なのだ。関本にとってはキャッチボール1つからしっかりと意識をもってできたからこそ、星稜戦で3つの盗塁をさせたのだ。

 大阪の独自大会ではチームを引っ張ることだけで精いっぱいだったことを反省した関本。しかし甲子園交流試合では落ち着いてプレーすることを考え、全国の舞台で結果を残した。

 強豪・履正社の4番捕手で主将という重責に見合う活躍をした関本。既にプロ志望を表明しているが、これからのステージでどんな捕手となるのか。関本の今後の成長を期待したい。

(取材=田中 裕毅)

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