第73回 斎藤佑樹が歩んだ早実の3年間 「打たれた経験も、猛勉強した経験も成長には欠かせないものだった」【前編】2018年12月06日

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【目次】
[1]早稲田実業入学のきっかけ
[2]入学直後に直面した3つの問題
[3]転機となった2年夏の日大三戦の敗戦

 平成30年度指導者講習会が開催された。今回のパネリストは斎藤 佑樹投手となった。2006年、早稲田実業のエースとして夏の甲子園優勝に貢献。駒大苫小牧田中 将大投手との投げ合いは高校野球を熱狂させ、今でも語り継がれるほどだ。そんな斎藤投手は「わたしと高校野球」をテーマに自らの言葉で思い出深い3年間を語る。

早稲田実業入学のきっかけ



斎藤 佑樹

 僕が野球を始めたのは小学1年生の時でした。小学4年生の時、あの松坂 大輔さんが甲子園で活躍します。僕は松坂さんの影響を受けて、甲子園に出たい、プロに行きたいという思いを強くしました。

 しかし生品中学校に進む時、ある問題に直面します。僕が中学生のときは、中学軟式の人数が減り始めている頃で、僕の(地元の)ような田舎の中学は、廃部になってしまうかもしれないぐらい人数が少なく、入学したときは、小学校の時から一緒にやってきた捕手の選手しかいませんでした。なので、部員を勧誘しながら、10人ほど集めて活動することができました。しかしもう1つ問題がありまして、顧問の先生はバレーボールしかやったことがなく、野球未経験でした。

 そのため、僕はチームの主将を務めていたのですが、練習メニューは僕が考え、試合中のサインは僕が出すこともありました。大変だと思われますが、楽しかったです。なぜかといいますと、自分で考えて野球をやることが楽しかったからです。

 そして僕が早稲田実業を目指すきっかけについてお話いたします。中学3年生の時、僕を見ていたのが早稲田実業の監督・和泉実先生でした。和泉先生からお誘いの言葉をいただいたのですが、「早実に100パーセント合格できる保証はないよ。とりあえず受験してみたら」という内容でした。

 このことを中学の先生に話をしたら、「早稲田実業は10年も甲子園から遠ざかっている。早稲田実業に行くよりも群馬の名門に行ったほうが甲子園に近い」と反対でした。それでも僕が早稲田実業に行きたいと強く決心したのが中学3年生の時に観に行った早慶戦です。

 早稲田大学には鳥谷敬さん(阪神)、青木宣親さん(東京ヤクルト)がいました。鳥谷さん、青木さんのプレーを見たり、応援団の熱気を直に感じて、「早稲田実業に進んで、そして早稲田大に行きたい!」と強く思い、受験を決断しました。その後、合格することができ、早稲田実業に入学することができました。

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プロフィール

河嶋宗一
副編集長 河嶋 宗一
  • 出身地:千葉県
  • ■ 現場第一主義。球児に届けたい情報とあれば日本だけでなく海外まで飛び回る。
  • ■ 副編集長、またドットコムのスカウト部長と呼ばれ、日本全国の隠れた名選手を探索。
  • ■ 幅広いアンテナと鋭い観察力でダイヤの原石を見つけだす。
  • ■ 編集部の理論派として、今日も球場に足を運ぶ。
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