今週末の10月30日から、今年は愛知県主管で岡崎市民球場をメインとして開催される第74回秋季東海地区大会。来春のセンバツ出場校選出への重要な要素となる大会でもある。まずは、決勝進出でセンバツ当確を勝ち取りたいところである。

 今年は、2回戦が2日間に分かれて、やや変則日程となる。そのこともいくらか影響を与えてくるかもしれない。その大会を展望してみた。

V候補筆頭は享栄、至学館もあなどれない



 愛知県1位校として出場する享栄が、2000年春以来のセンバツ出場を目指しての戦いとなる。エース左腕藤本 逸希が安定しており、制球もいいが、スッと曲がってくるタテのスライダーは秋の新チームの打線ではそうは打ち崩せないだろう。実際、レベルの高い愛知県大会でもほとんど打ち崩されることはないままで、安定した戦いぶりだった。また、攻撃力もソツがなく、今大会優勝候補筆頭といっていいであろう。この夏もチーム力は充実していて、愛知大会決勝まで進出したが、愛工大名電に敗れて甲子園を逃している。その悔しさもバネになっている。

 中京大中京から異動して3年目となる大藤 敏行監督は、「一度閉じられた扉を開けるのは、大変な作業」と言っているが、この夏に開け損なった重い扉を、この秋こそこじ開けていきたいという思いである。また、打線も1番西田 翔哉が核となりながら、ソツなく点を獲っていく野球が徹底している。愛知県大会では、準々決勝では中京大中京に苦しみながら競り合って勝ったものの、それ以外の試合は決勝で至学館に大勝したことも含め、ほぼ会心の試合で快勝してきたといっていいであろう。

 その享栄を追う存在としては、決勝こそコールドで大敗してしまったものの、愛知県2位の至学館も注目だ。勝負強さと打線の強力さ、さらには何を仕掛けてくるのかわからないというトリッキーなスタイルで、相手校にとっては嫌な存在であろう。ことに、準決勝では勢いのある星城に9回までリードされていながら、一気に逆転サヨナラで勝利をものにしている。こうした勝負強さ、「負けていても9回に何かを起こす至学館」という野球スタイルは、すっかり定着してきており、相手にとってのプレッシャーにもなっていくであろう。組み合わせから、愛知県勢同士の決勝もないとは言えない。