目次

[1]バントを重点的に取り組み攻撃面を強化
[2]「女子野球に新しい風を吹かせたい」

 今夏の全国高等学校女子硬式野球選手権大会で準優勝の結果を収めた履正社女子野球部。甲子園で優勝した男子に負けじと女子も活躍を見せている。後編では新チームの取り組みや、野球部と切磋琢磨する姿を伝えていく。

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日替わりヒロインで快進撃を見せた履正社女子硬式野球部【前編】

バントを重点的に取り組み攻撃面を強化


 選手権が終わり、新チームが始動した。主将は1年夏から試合に出ている中阪が投票によって選出された。身体能力の高い中堅手の野坂や1年生にして選手権で4番を任された花本穂乃佳に右翼手の大宅美怜(1年)、決勝のマウンドにも上がった廣瀬など主力となる選手は多く残っている。

 新チームとして初の公式戦となるユース大会では選手権で敗れた作新学院に8対2でリベンジ。幸先良いスタートを切ったが、2回戦で神戸弘陵に延長タイブレークの末、5対6で敗れた。

 「詰めが甘いんですよね。詰めの甘さをこの冬で克服していきたいと思います」と橘田監督はこの大会での反省点を挙げた。確実に取れるアウトを取れなかった反省から取材に訪れた日も実戦形式の守備練習に力を入れていた。

 攻撃面ではバントを重点的に取り組んでいる。「どんなピッチャーが来てもバントができるのが強み」(橘田監督)とバントで確実に塁を進めて、勝負所で適時打を放つのが履正社の攻撃スタイルだ。

 履正社の男子もバントを重要視しながらも、強打で夏の甲子園を制した。男子と女子ではパワーが違うため、当然のように野球のスタイルは変わらざるを得ないが、橘田監督は男子のような野球を「目指したいと思いますよ」と言い切る。

 「(男子のような野球を)目指しているけど、みんながパワーを持ち合わせているわけじゃない。強打を育てていくといきながらも確実なバントは必要だなと思います」

 練習には選手の特性に合わせてウエイトトレーニングのメニューを変えるべきではないだろうかといった内容の首脳陣の会話が見られた。一人ひとりの可能性を最大限に発揮させるべく、指導者たちは模索を続けている。