プロのスカウトから高い注目を浴びる米山。魅力は何か?と聞かれたら、球速表示以上を感じさせるストレートだろう。投げる試合のほとんどが常時130キロ後半。145キロを投げる左腕ではない。それでも唸りをあげるようなストレートは健在だった。坂戸戦の7回表に登板した米山。いきなり三振に打ち取る。この試合、120キロ台のスライダーは2,3球のみ。それ以外は直球という一本勝負だった。

 坂戸の打者はストレートと分っていて振りに行く。それでも打者は振り遅れのファールや内野ゴロが精いっぱい。そして9回表にはギアを上げて、140キロを5球計測。最後の打者も当てただけの右飛。圧巻の3回4奪三振のピッチングで、ベスト16進出を決めた。

 春と比べると、140キロを超えることが多くなり、着実にレベルアップしている様子が見られる。また130キロ後半で微妙にカット気味に動くストレートも見られた。これが右打者の内角にうまくスライドしていくので、‍厄介な球種だ。

 米山の投球は相手チームごとに配球パターンを変える。直球で押すこともあれば、変化球をしっかりと混ぜることもある。ここまで見せる米山はどちらかというと、直球で押すことが多い。まだ底が見えないのだ。

 果たして、春日部共栄花咲徳栄と対戦した時、どんな投球を見せるのか。

 その対戦が実現した時、米山の真価が問われるといっていいだろう。


文=河嶋 宗一

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