第11回 最速137キロを計測するスーパー中学生だった近田怜王さん(報徳学園出身)の野球人生の始まり vol.12020年09月15日

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【目次】
[1]兄の影響で野球、そして報徳学園の道へ
[2]スーパー中学生・近田怜王は周りに支えられて誕生した

スーパー中学生・近田怜王は周りに支えられて誕生した



中学時代の近田怜王 ※写真提供=本人提供

 それでも技術に関しては確かなものがあり、三田シニアでも下級生から先輩たちの試合に出場するなど、その実力はさらに磨かれていった。そして中学3年生の時には最速137キロを計測するなど今の時代で言えば、スーパー中学生と騒がれてもおかしくないところまで成長した。

 しかし、スーパー中学生とささやかれるような実力を身につけたのは、同級生や指導者などの支えがあって。なかでもお母さんの支えがあったことを近田さんは語る。
 「三田シニアは土日だけ練習なので、月曜日を休み。火曜日は病院でメンテナンスをして、水~金は母とグラウンドで一緒に練習をしてくれました。特にピッチングの時は、車の足元に敷くシートをストライクゾーンだけ穴を開けて、僕は四隅を狙って投げました。硬式だったのですぐ破れるので、その度に新しく作ってくれました」

 お母さんとの二人三脚で鍛錬を続けて来た近田さんが3年生で迎えた、自身初となる全国の舞台・リトルシニア全国選抜野球大会。この大会で千葉市シニアと対戦するが、結果は0対7のコールド負け。この時、近田さんは全国における自身の立ち位置を初めて知ることとなった。

 「関西で良い選手と周りから言われても、関東のチームと初めて対戦して打ち込まれ『全然レベルが違う』と感じました。それと同時に『このままではいけない』と初めて感じさせられた一戦でもありました」

 今振り返っても「何か勘違いがあったのかなと思います」と語る近田さん。それまでは真っすぐ主体にとにかく投げることばかりだったが、この敗戦をきっかけに近田さんは練習への考え方が変わった。

 投手陣の練習は日ごろから選手主体で任されていた環境を活かし、近田さんは苦手だったランニング系の中でも、以前までであればポール間を中心に取り組んでいた。だが、坂道を使った練習を重点的に取り組むことで体に切れを生み出し、ピッチングに活かそうと考えた。

 こうした工夫を経て夏に向かえたリトルシニア日本選手権大会ではベスト4進出。3位まであと一歩届かなかったが、春の苦い経験を活かして集大成の夏に確かな結果を残すことが出来た近田さん。この結果について、「春に『全然レベルが違う』と感じることが出来たからベスト4に行けたんです」と改めて春の経験が大きかったことを語った。

 vol.1はここまで!vol.2ではいよいよ報徳学園での野球人生について迫っていきます。次回もお楽しみに!

(取材=田中裕毅)


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