埼玉県上尾市の平方スポーツ広場で練習を行う上尾シニア。1977年に発足して今年で43年目の長い歴史があるチームで、2年生25名、1年20名の計45名で活動し引退した3年生も27名が在籍していた。

 リトルシニア全国選抜大会では3位の成績を2度残すなど実績もあるが、その指導方針はどういったものなのか。チームを率いる溝口勝久監督にお話を伺い、また前チームで主将を務めた3年生の北島 蒼大選手にもチームを紹介していただいた。

試合出場の機会は均等、スタッフ間で「レギュラー」の言葉は禁句


 溝口監督はチームの指導者となり18年、監督に就任して今年で9年目になる。

 就任当初から一貫して行っているのが、試合では勝ち負けにこだわらずにたくさんの選手を試合で起用することだ。多感な時期の選手たちに不公平感を持たせないことももちろんだが、どの選手もしっかりと育成して野球を好きなまま卒業して欲しいという思いが根底にある。

 練習機会や試合への出場機会は可能な限り均等になるように心掛けており、指導するスタッフ間で「レギュラー」の言葉は禁句。選手には常に競争の意識を持たせており、チャンスを掴み取る意識を植え付けているのだ。

 「評価するのは自分じゃないよ、評価するのは他人だから評価されるような選手になりなさいと指導しています。自分で自分を評価しても何のプラスにもならないですし、そこは親子様にも方針をお伝えしています。

 私は公式戦であっても試合にはなるべく多くの選手を出します。だからいつもネット裏でスコアブックをつける方は、僕の試合を担当したくないと言うんですよ。選手交代が多いから書くのが大変なので」

 また出場機会を多く与えることは、自主性を育むことに繋がっている。

 普段から選手交代を頻繁に行っていると、先発メンバーでない選手でも「チャンスが回ってくるかもしれない」と自主的に準備を始めるというのだ。そうした伝統がチームに根付くと自然とチーム内競争も激しくなり、実力を一気に伸ばす選手も多くなる。自分のことを主力と思っている選手にも焦りが生まれてくるのだ。

 「チャンスが回ってくるとの選手たちもわかっているので、いきなり呼んで代打や守備交代と言っても驚きません。入団した選手には、まず一番最初にそのことを言ってるんです。俺はいつ声かけるか分からないから常に準備していなさいと」

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