第11回 荒川リトルシニア(東京)自主性と感謝の気持ちを学び、人として成長させる2018年05月31日

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【目次】
[1]環境を整える難しさ
[2]全員野球で磨く人間力

[3]夢をもってオフシーズンのトレーニングを取り組んだ冬

 広島東洋カープの若き4番打者、鈴木 誠也二松学舎大附時代、甲子園出場の経験こそないものの、その溢れる才能でプロの門を叩いた。そんな鈴木は、中学時代は東京都の荒川リトルシニアに所属していた。荒川リトルシニアは、東東京で第85回選抜高等学校野球大会に出場を果たした当時の安田学園では、荒川リトルシニア出身の選手が5人もベンチ入りを果たしている。
 他にも、昨年の夏の甲子園を制した花咲徳栄倉持 賢太をはじめ、多くの選手を有名校に輩出している。そんな荒川リトルシニアは一体どんなチームなのか。

環境を整える難しさ



荒川リトルシニアの選手たち

 荒川リトルシニアの練習が行われていたグラウンドは、江戸川沿いにある河川敷のグラウンドだった。ここで土日を使って練習や試合を行っている。しかし、川沿いのグラウンドということで、時にある問題が浮かんでくる。
「台風なんかが来ると、川の水が増水しちゃって内野の土が全部持っていかれちゃうんだよ。だから、新しい土をいれないといけないから、その時は苦労するよ。」

 こう話すのはチームの事務局長である石墳 方さんだ。しかしこういった環境は、何も荒川リトルシニアだけが抱えている問題ではない。都内に拠点があるチームになると、グラウンド設備が整っていない環境になってしまうことも多い。そうなると、荒川リトルシニアのように河川敷を利用するチームは増える。つまり、この問題はどのチームにも共通しているのである。

 土日は河川敷を利用して練習している荒川リトルシニア。その練習日程に加え、平日の火曜日と木曜日の夜にも練習を行っているが、ここでも環境の問題が発生する。石墳事務局長いわく、「球場はいつも抽選次第なんだよ。たまたま空いていれば使えるんだけど、必ず球場が使える保障がないんだ。だから、高校のグラウンドも借りるようにして何とか確保しようと努力しているんだ。」

 専用のグラウンドをもっていないため、平日の練習をするのにも一苦労している。しかも、借りる球場はあまり大きくないため、ティーバッティングや投内連携など基礎的なことしか練習ができないそうだ。

 また少し前は、平日の夜に石墳事務局長が働いていた職場の近くで総勢30~40名ほどの選手の素振りをして、その様子を見るなどして工夫していた。普通であればその人数で一斉に素振りをしていれば、地域からは迷惑に思われてしまうだろう。しかし、そこは下町ならではの人情で許されていた。

 だが、現在は様々な事情でその練習もできなくなってしまった。選手も学校などがあって練習に行けなかったり、最近では公園で野球をすることが禁止になっていたりとなかなか練習することができないようだ。このように、練習環境を整えることが困難になっているのが、荒川リトルシニアにとって問題になっている。しかし、その中でも食事などのできる最大限のサポートをしてくれる親をはじめ、コーチ陣に対して選手たちは感謝していることだろう。そしてこの感謝という言葉が、実はチーム作りにおけるキーワードになっている。

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