目次

[1]熊本の勢力構図を一気に変えた秀岳館
[2]秀岳館を追いかけるのは九州学院に文徳、伝統の熊本工や城北など

熊本の勢力構図を一気に変えた秀岳館

 

 ここ2年間で強烈な印象を残したのが秀岳館だった。結局、甲子園では3大会連続の準決勝敗退となったが、鋭いスイングからの強烈な打球を放つ打線は、力強かった。鍛治舎巧監督が、「3年後に甲子園」と誘った選手たちと挑んだ3年目。一気にはじけたのだが、その鍛治舎監督が17年夏を最後に勇退。新時代を迎えつつある。かつては八代第一と言ったが、松中信彦(新日鐵君津→ダイエー・ソフトバンク)なども輩出している。秀岳館に校名変更して、01年夏に初出場を果たし、03年春にも甲子園出場を果たした。その時代からはユニフォームも変更して、新しいチームという印象だった。
 この力強さに、これまでの熊本代表とは異なるものを感じさせられた。と同時に、熊本の勢力構図も変わっていくのだろうかと思わせた。

 秀岳館時代までの熊本県は、何と言っても、「打撃の神様」として世の野球ファンに対して自らを神格化した存在だった。読売巨人の9連覇時代の監督でもあった川上哲治御大を輩出している熊本工だが、常に県高校野球の中心だった。戦前戦後を通して、たえず強豪であり続けているということは素晴らしい。
 創立は古く、1898(明治31)年に県立工業として創立という歴史がある。野球部は1932(昭和7)年に初出場を果たし、以来コンスタントに甲子園に顔を見せている。初出場から2年後の34年に決勝進出を果たすが、打撃の神様はこの時すでに2年生としてメンバーに入っていて試合に出ていたというのだからさすがだ。中等野球の2年生だから、現在の中学2~3年生に相当すると思えば、その素質の高さというかセンスの素晴らしさが伺えるであろう。そして最上級生となった37年には伝説の吉原正喜捕手とバッテリーを組んで決勝進出。当時無敵の中京商(現:中京大中京)に破れるが、その質の高さは今も語り継がれているくらいである。

 ただ、そんなに強い熊本工だが、ついぞ甲子園では優勝経験のないまま21世紀を迎えた。その熊本工がもっとも優勝旗に近づいたのも、20年以上前となってしまった。1996(平成8)年夏、松山商との決勝戦は、2-3とリードされた熊本工が9回2死から1年生の澤村幸明が起死回生の同点本塁打を放つ。延長に入って10回裏、1死満塁で3番・本多の大きなライト飛球は犠飛で、熊本工悲願の初優勝かと思った瞬間、右翼手からの矢のような送球で三塁走者は本塁憤死。気落ちした熊本工は延長11回に3点を失い、結局準優勝となった。深紅の大優勝旗の柄にまで触れながらも、ついに手繰り寄せきれなかったが球史に残る名勝負だった。

 伝統と歴史の重さを背負う、県内屈指の古豪だが全国優勝への道は果てしなく厳しいようだ。とはいえ、21世紀になっても熊本県の歴史は熊本工が中心となって作っていくということは変わりない。07年春にもベスト4に進出している。17年春も秀岳館とともに出場している。