ホームランを打った後のパフォーマンスとして見せる「熱男―!」で、野球ファンだけではなく多くの人たちに認知される福岡ソフトバンクホークス・松田宣浩選手(中京出身)。

 2005年のドラフトで入団すると、2011年に初めてゴールデングラブ賞を受賞すると、2013年から7年連続受賞。2018年にはベストナインに輝くなど、名実ともに球界を代表する選手だ。そんな松田選手はどんな高校生だったのか。監督として3年間見守ってきた小嶋雅人さんにお話を聞かせてもらった。


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見た瞬間にプロになることを確信した。恩師が語る松田宣浩(岐阜・中京出身)の高校時代
高校生・松田宣浩(岐阜・中京出身)は熱男ではなかった?!恩師が語った意外な一面

高校通算60本は本物だった



福岡ソフトバンクホークス・松田宣浩選手

 遅くまで練習に打ち込んでいた高校生・松田選手だが、5年連続全試合出場を果たすなど身体が強い選手としても知られる。その強さは高校時代からだった。

 「3年生の時に一度強風で、ネットが倒れて松田の腰に当たってしまったことがあったんですが、それでも本人は『大丈夫です』と普通に打ち続けるんです。なので、天性の強さだと思いますね」

 その代わりなのか、年に1、2回ほど高熱を出してしまうこともあったそうだが、大きな怪我は3年間ではない。ケガをしても死球といった外的な要因しかなかったそうだが、トレーニングをしていると、意外な一面もあったようだ。

 「手押し車や馬飛びなど身体を使った自重トレーニングが中心で、それを通じて思い通りに身体を使えるようにしてもらいたかったんです。松田は身体能力の高さを活かして上手くやっていましたが、不器用な一面を見せる時もありました」

 そして集大成の夏、松田は2年連続の夏の甲子園を目指したが、甲子園には手が届かずに高校野球が終わった。ただ個人としては高校通算60本塁打を記録するなど、世代を代表すスラッガーとして活躍し、亜細亜大へ進学する。

 「突出した選手でしたね。身体能力に加えて身体が強い。それでいて期待を裏切らないバッティングをしてくれる。入学当初は60本も打つイメージはありませんでしたが、ずっとコンスタントに打ち続けていて、その実力は本物だったと思います」

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