第63回 プロへの入りの扉を開いた「縁」と「実力」 恩師が明かす中谷将大(阪神タイガース)2019年05月29日

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【目次】
[1]初めて見た時から中谷とは「縁」があると直感
[2]プロに行くためには「大舞台との縁」も大事

 2017年に20本塁打を放ってブレイクし、阪神タイガースの中軸としての期待が高まる中谷 将大。今シーズンもここまで(5月27日時点)5本塁打を放っており、その長打力に磨きをかけている。

 そんな中谷選手の活躍の基盤を作ったのは、他でもない福岡工大城東時代だろう。今回は当時の恩師・杉山繁俊監督(現東海大福岡)の言葉から、中谷の高校時代の歩みを紹介していく。

初めて見た時から中谷とは「縁」があると直感

高校時代の中谷将大

 中谷との最初の出会いは、とても「縁」を感じさせるものでした。

 ある中学野球の関係者に、いい選手いませんかと聞くと、二日市ライオンズに「中谷」といういい捕手がいると返ってきました。
 体もあって形も良い、そして足もそこそこある。変化球を打つのは得意な方ではないけど、とにかく遠くに飛ばすことができる選手だと言われ、一度試合を見に行くことにしました。

 そしていざ試合を見に行くと、その日に中谷はちょうどホームランを打ったのです。
 飛距離も結構飛びましたし、キャッチャーとしての動きも悪くない。捕ってからスローイングまでの動きだけは遅かったのですが、高校野球の中では肩も強いですし、何より最初の出会いがホームランですから。

 これはもうウチに「行け」との合図だなと思い、すぐに二日市ライオンズの監督さんに、是非とお願いに行きました。すでに中谷の元には、他からも声が掛かっていたようですが、最終的には福岡工大城東を選んでくれました。やはり、初めから中谷とは「縁」があったのかもしれないですね。

起用法で頭を悩ませた福岡工大城東の「捕手問題」

 こうして福岡工大城東へと入学した中谷でしたが、当時のチームにはある悩ましい問題がありました。中谷の上の学年に、いい捕手が二人も在籍していたことです。

 一人は2学年上の尾嶋 祐輔、もう一人は阪神タイガースでもチームメイトになった1学年上の梅野 隆太郎です。3人とも本当にいい捕手で、それでいてクリーンナップを任せられるだけの打撃力も持っていました。

 中谷も一年生から捕手として経験を積ませたかったのですが、尾嶋と梅野がいたことで、なかなか経験を積ませることが出来なかったのです。

 結局、中谷は初めはバッティングを活かしてファーストや外野を守らせて、捕手としては2年の夏から本格的に起用し始めました。
 今振り返っても、1年生の頃から捕手として起用できていれば、もっと捕手としての評価も上がっていたと思います。結果的に、バッティングを磨くことも出来ましたが、少しもったいなかったなと思います。

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中谷 将大(福岡工大城東) 【選手名鑑】
福岡工大城東 【高校別データ】

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