ラストのドラマだけでない。専大松戸には「組織力」と「守備力」があった



ダイヤモンドを回ってきた吉岡道泰を迎え入れる専大松戸ナイン

 2年ぶりの夏の甲子園を目指した専大松戸木更津総合の決勝戦は、夏の暑さ以上の大熱戦となった。

 先攻の木更津総合が、3回までに3番・大西 智也のホームランなどで3点を先取する形で、試合が進んでいた。しかし専大松戸も4回に1点を返すと、5回には2番・苅部 力翔のタイムリーなどで一挙5得点で6対3と試合をひっくり返した。

 そのまま専大松戸が3点リードを保って終盤に突入し、優勝まで残りアウト6つから、木更津総合が反撃する。
2番・菊地 弘樹のヒットなどで、無死一、三塁を作ると、3番・大西や6番・水野 岳斗のタイムリーで3点を奪い6対6とした。

 そのまま9回でも決着がつかずに延長に入るも、延長12回でも雌雄を決することなく、タイブレークに突入する。

 先攻として点数を取りたい木更津総合だが、専大松戸岡本 陸の踏ん張りで無得点に抑えられ、裏の守備に入る。逆にチャンスを迎え、「ここで終わらせよう」と専大松戸・持丸監督も勝負に出た13回裏、9番・深沢 鳳介のバントヒットで無死満塁とする。

 ここで「千葉で一番悔しい思いをしてきた」と自負する1番・吉岡 道泰が打席に入る。打席に入る前にもバットに祈りを捧げ、打席に入ると、2ボール1ストライクからバットを振り抜き、ライトスタンドへ突き刺した。

 「スコアボードに4が刻まれたときに涙が出てきました」と打った吉岡も溢れる思いを抑えきれないサヨナラ満塁ホームランで専大松戸が3時間56分の死闘に終止符を打った。



吉岡道泰のサヨナラ満塁ホームランの瞬間

試合後、吉岡も「小さいころからの夢の舞台。リベンジする場所」と言っていた甲子園に専大松戸が行くことになったが、決勝戦は戦国千葉を改めて再確認させられるほど、素晴らしかった。

 試合中盤までは専大松戸に勢いがあり、木更津総合を追い詰めた。ただ、木更津総合も後半に執念の攻撃で追いつき、延長戦に突入する。最後は劇的な幕切れだったが、技術以上の執念、気持ちと気持ちのぶつかり、火花が散った延長13回の死闘は、両チームの攻撃力があっただろう。

 この試合、専大松戸は深沢、木更津総合島田 舜也と今年の千葉を牽引する好投手で、どちらも最速144キロを計測する速球投手だ。その投手相手に、各打者は振り負けることなく、バットから快音を響かせ、投手陣を援護し続けてきた。

 ただ、その戦い方は別だ。
木更津総合は「ライナー性の低い打球を目指して普段から意識しています」と山中 海斗主将が中央学院戦後に話したように、木更津総合は各打者がオーバースイングをすることなく、全員が鋭くシャープなスイングでボールにミートしていく。

 センター方向中心にはじき返し、野手の間を切り裂いて長打を記録する。強烈にミートをすれば、外野の頭を越していき、フェンスオーバーも記録する。俗に言うヒットの延長がホームランを体現するスイングといっていいだろう。