2009年07月11日 クリネックススタジアム宮城

角田vs仙台第二

2009年夏の大会 第91回宮城県大会 1回戦
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長井主将(仙台二)

二高に導かれて

毎年5月、「杜の都の早慶戦」と称される、 仙台一高仙台二高 の定期戦が行われる。本場の早慶戦は1903年に初対戦だったそうだが、こちらは1900年が始まりだそうだ。

「熱いものを感じました」 二高 の長井仁悟主将(3年)は小学生の頃、この定期戦を観た。八幡小5年生の時、野球チームに入ったが、怪我もあり、中学では部活に所属しなかった。だが、仙台一中2年の5月、再び定期戦を観ることになる。「日々の生活がつまらなかった。それに、小さい頃の怪我なのでたいしたことなくて」とその秋、中学の野球部に入部した。二度の定期戦観戦。「二高の方が優秀だし、家から近かった」と長井は迷わず、 二高 に進学することを決めた。

それから2年3ヶ月。2009年7月11日、長井は 二高 のユニフォームを脱いだ。「これまで時間を費やしてくれたのに報いられなかったのが申し訳ない。本当にいい指導者です」。長井は神妙な面持ちで語った。谷藤正樹監督と栗原英悦コーチら二高の指導者は、長井が定期戦を観た時と変わらない。その監督、コーチの言葉を1年生のときからノートに書きとめている。

【考え、気持ちを共有する】―2年生の秋にキャプテンになってからは、常に監督やコーチの隣にいるようにした。「部員と監督・コーチをつなぐのが主将だと思う」。長井は身をもって監督・コーチの考えを共有しようとした。

【一つ決めたことを毎日続ける】―進学校ゆえに21時には下校しなければならない。「全体練習での量は少ない」と帰宅後はバットを振る毎日。多いときは1000本を越えた。

 前日もノートを開き、30分かけて見直した。「尊敬すべき人誰だ?と思うと、監督・コーチが出てくる。大きな出来事はないけれど、常に接しているうちにそうなった」と長井。この日も栗原コーチの助言を聞いて打席に立った。1回表、2点を先行した二高だったが、その裏、センターを守る長井自らのエラーで同点に追いつかれてしまった。「前に行こうと思った。引くプレーは嫌い」とライナー性の打球に攻めた結果だった。「野球は流れていく。エラーをした時に引きずって、下向きな気持ちになるのはチームに悪い。エラーをした後の打席で打つか、打たないかが多きい。ミスを引きずっていいことはない」。キャプテンの自分がマイナスになってはいけない。キャプテンになったときから、そう決めていた。2回表、すぐさま打席が回ってきた。2死1、2塁。栗原コーチから助言をもらった通り、内角高めのカーブにバットを振り落とした。打球は左翼線へ。勝ち越し二塁打となった。二塁ベースに到達すると、ベンチに向かってガッツポーズ。栗原コーチから「ナイスバッティング」と褒められた。結果は6対5で負けた。「世間から“二高は何やっているんだ”と見られる」と最後まで二高のプライドを捨てなかった。

「定期戦で勝てたのがせめても…」。 一高二高の定期戦に憧れて始めた野球。最後の今年、4-3で3年ぶりに二高が勝利した。定期戦によって歩む道を決めた長井。京大で法律を勉強し、将来は弁護士になりたいという。「これからは練習の集中力を勉強に生かしたい。まずは、今日、家に帰ったら両親に“ありがとう”って言いたいです」。新たなステージへ目を向けた。


(文=高橋 昌江



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