第643回 山田健太(大阪桐蔭)「新世代大型二塁手」としてセンバツ連覇へ2018年02月06日

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【目次】
[1]成長の糧になった「1年秋の悔しさ」
[2]「日本一」で見えた次なる目標
[3]名手2人から学んだ守備技術/打撃を見直し、センバツ連覇を狙う

名手2人から学んだ守備技術


山田健太選手(大阪桐蔭)

―― そして、山田選手は秋からセカンドへ本格転向。これまでサードとは比べて動き方の違いは感じましたか?
山田 打球の見え方が全然違う。そこは非常に難しさを感じました。


―― それでも山田選手に対しては多くの野球関係者から「183センチという体型なのにグラブ捌きが軽快で動きも身軽」という声が聞かれています。
山田 そこは2人のコーチの存在が大きかったと思います。

―― その「コーチ2人」とは?
山田 1学年上の坂之下 晴人さんと大阪桐蔭OBの岩下 知永(元日本生命)さんです。

―― その2人からはどんなことを教わったのでしょうか?
山田 岩下さんは夏休みから結構来ていただきまして、「捕球時はグラブを立てる意識が強いと、手のひらが硬くなってしまってハンドリングが硬くなってしまうので、グラブの面を少し横に向けろ」など技術的なことを多く学びました。

 そのほかにも自分の今までにない考えを教えていただき、毎日が新鮮でした。実は岩下さんからグラブをもらって、秋の大会はそのグラブでプレーしたんです。

 坂ノ下さんには主にポジショニングを教わりました。まずボールが飛んでくるまでのポジショニング。そのために捕手が出すリードの球種、打者の傾向をすべて読んで、相手に悟られれないよう、打球が飛ぶまでの待ち方を教えてもらいました。

 これは本当に難しかったです。秋季大会の終わりごろにようやくマスターして、今はだいぶ上達したと思います。

―― 打撃の状態はこの秋、いかがでしたでしょうか?
山田 よくなかったです。悪いなりに修正できる術が自分にはなかったです。府大会までごまかしは利きましたが、近畿大会、神宮大会では通用しませんでした。

神宮大会では自分の打撃を見失っていて、打撃フォームが崩れていて、良い方向にもっていけませんでした。そこは自分の弱さだと思います。

打撃を見直し、センバツ連覇を狙う


山田健太選手(大阪桐蔭)

―― 秋の大会が終わってからはどういう打撃修正に臨みましたか?
山田 ボールをシンプルに見ることを意識して、打撃練習を行いました。またスイング軌道はインサイドアウトを心掛け、コンパクトにバッティングすることを意識しました。

―― その結果、台湾で行われた親善試合で、17打数6安打、5打点と活躍を見せます。
「山田」 この大会では木製バットでしたので、「余計にごまかしが利かない場所だ」と思いました。

 台湾の投手陣は球速が速い投手が多かったですけど、そこで結果を残せたことは今後の野球人生を考えると大きな自信となりました。

―― では、山田選手は将来、どんな二塁手になっていきたいと思いますか?
「山田」 やっぱりプロ野球では山田 哲人選手(東京ヤクルト)や菊池涼介選手(広島東洋カープ)のような二塁手が出ていますし、そういう選手たちに近づける選手になりたいと思います。

―― 2人の名前が挙がるということは将来的にプロは描いているのでしょうか?
「山田」 そうですね。いずれはその目標が実現できればと思いますし、また同学年の根尾昂や藤原恭大は1年からすごくて、刺激になりますし、彼らにも負けたくない思いはあります。

―― 今年は夏の100回記念大会の後にアジア選手権が宮崎で開催されます。その大会に出場したい思いはありますか?
「山田」 そうですね!頑張って選ばれたいです!

―― では最後に選抜へ向けての意気込みを教えてください。
「山田」 昨年、センバツ優勝した時の喜びはこれ以上ないない喜びで、人生で一番嬉しかったので、今年は春夏連覇へ向かっていきたいです。

 全国では強い学校が多くあると思いますが、自分たちは自分たちで相手は気にせずに挑戦者の気持ちを忘れずにやっていき、まずはセンバツ連覇を目標にやっていきたいですし、あの喜びをもう一度味わいたいです。


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プロフィール

大谷 拓海
山田健太(やまだ・けんた)
  • ポジション:二塁手
  • 身長:183センチ83キロ
  • タイプ:右投げ右打ち
  • 上記データは掲載時のものとなります。
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