第478回 中京大学附属中京高等学校 佐藤 勇基選手「侍ジャパンU-18でもベストナイン!今夏屈指の遊撃手!」【前編】2016年12月17日

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【目次】
[1]「守備」で名門・中京大中京のレギュラーを獲得
[2]甲子園での「苦み」、国体での「発見」

 佐藤 勇基。1992年、中日ドラゴンズからドラフト1位指名を受けた元プロ野球選手・佐藤 秀樹氏(中日ドラゴンズスコアラー)の息子であり、中京大中京(愛知)では2015年夏・2年生にして甲子園出場も果たした東海地区屈指の遊撃手である。

 今年は9月に開催された「第11回BFA U-18アジア選手権」侍ジャパンU-18代表選手「9番ショート」として優勝に貢献し、大会ベストナイン遊撃手部門として表彰された佐藤。高校球界を代表する遊撃手から大学でのさらなる飛躍を目指す彼に、ここまでの歩みと意気込みを聴いた。

「守備」で名門・中京大中京のレギュラーを獲得

佐藤 勇基選手(中京大学附属中京高等学校)

「あの時は家族で埼玉県に住んでいて、よく神宮球場に通っていました。神宮球場で投げる姿を見て、父がプロ野球選手であることを実感しました」

 1998年5月9日生まれの佐藤にとって、父・秀樹投手が仕事をしていた記憶は5歳。2003年に5勝をあげて見事な復活を遂げたヤクルトスワローズ移籍1年目にさかのぼる。その雄姿が彼を野球への道へと誘うきっかけとなった。小学校2年のときに愛知に引っ越し、ファイヤーボーイズで野球を始めた佐藤は、中学校ではボーイズリーグ・東海ボーイズに所属。ここで後に愛知県屈指の本格派右腕へ成長する立野 和明中部大一)などと切磋琢磨しながら、現在の天職「遊撃手」を務めるようになる。

 高校は東海ボーイズの先輩である福富 大勢加藤 大騎(中京大)がいた中京大中京へ。もう1つの理由は父と共に脳裏に残っていた名門の記憶であった。
「まだ子供のときに、テレビで2009年夏の甲子園優勝した場面を見ていたんです」

 憧れだった「Chukyo」筆記体ユニフォームを身にまとうため。入学後、佐藤は中京大中京は走攻守の中で最も重視している、そして自らが最も得意とする「守備」でアピールをすることにした。
「とにかくノックでうまく見せること。そして僕は入学したときから肩の強さには自信がありましたので、例えば中継プレーがあるとき、他の選手はワンバウンドなところを、自分はダイレクトで投げてアピールしていきました」

 その狙いは正しかった。大藤 敏行総監督・高橋 源一郎監督をはじめとする首脳陣の目にすぐとまった佐藤は1年秋に三塁手のレギュラーを獲得、2年春には住み慣れた遊撃手へ。2年夏もレギュラーとして愛知大会を勝ち上がっていく。
愛知大会の試合を振りかえると苦しい試合ばかりでしたが、エースの上野 翔太郎(現・駒澤大1年関連記事)さんが自分たちの大黒柱になってくれました。とても安心感がありました。上野さんがいたから甲子園に行けたと思います」

 2009年夏にはTVの中にある憧れの世界だった甲子園。6年の歳月をかけて、佐藤 勇基はついに聖地の土を踏んだ。

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プロフィール

佐藤勇基
佐藤 勇基(さとう・ゆうき)
  • ポジション:遊撃手
  • タイプ:右投右打
  • 身長体重:177センチ76キロ
  • ■選手名鑑
    佐藤 勇基
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