第340回 木更津総合高等学校 山下 輝選手「目指すは重苦しい雰囲気を打破できるスラッガー」2015年11月22日

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【目次】
[1]打撃面で頭角を表し、1年夏にレギュラーの座を獲得
[2]来年、スラッガーとして開花できるようしっかりと準備する

 今秋の関東大会で初優勝を果たした木更津総合で、1年生ながら新チームで4番を任された山下 輝選手。185センチ、83キロと恵まれた体格で、中学時代は投手としても活躍。同学年の峯村 貴希選手2015年インタビューとともに、今後もさらなる飛躍が期待されている1年生コンビの一角・山下選手の現在に迫りました!

打撃面で頭角を表し、1年夏にレギュラーの座を獲得

山下 輝選手(木更津総合)

 保育園の頃から兄の影響でキャッチボールを始め、小3から岩根フェニックスに所属。小4からはピッチャーを務めてきたという山下。木更津市立岩根西中の軟式野球部では部員集めもままならなかったことから1、2回戦で負けることも多かったというが、その一方でKボールの千葉ファイターズ(千葉県選抜)でもプレー。中3時は第9回15U全国KB野球秋季大会で全国優勝を果たすなど、千葉県下で注目を集めるサウスポーとなっていた。そんな状況の中「甲子園を狙えるチームで、自宅から通えるから」という理由で進学したのが地元の強豪校・木更津総合だった。

 木更津総合では、五島 卓道監督の「1年生から、ピッチングとバッティングの両方をやらせるのは負担が大きい」という判断から、まずは野手としてプレーすることになった。
「入部当初、周りはすごい選手ばかりでビックリしました。それから、練習では走ることが多かったのですが、ついて行くのに精一杯でした」

 とはいえ、ポテンシャルはトップクラス。春季大会後には練習試合で代打として起用されるようになり、そこで結果を残したことから6月にはレギュラーチームに合流する。そんな山下のバッティングについて、五島監督は「バットの芯に当てるのが上手い」と評価。バッティング練習を見ていると、確かに左打席からセンター中心に鋭い打球を連発。このように広角に打てるのが彼の特長といえよう。また、その一方でフォームの修正にも取り組んだ。

「五島監督から『体が大きいんだから、もっと大きくスイングしてみたらどうだ?』とアドバイスされたので、トップの位置を以前よりも少し体から離すようにしました。これによって飛距離も出るようになったと思います」

 こうして迎えた夏の千葉大会。山下は背番号3を付け、スタメンに名を連ねた。
「背番号をもらえたとしても2桁の番号だと思っていました。驚きましたけれど、すごく嬉しかったです」

 しかし、大会序盤は気持ちの部分で萎縮してしまったところもあり、実力を発揮できなかった。
「応援がすごくて緊張してしまい、体が思うように動きませんでした。でも、五島監督から『余計なことは考えずに、思い切り振れ』と言われて、大会の終盤はいつものように打つことができました」

 その言葉通り、初戦の旭農業戦はノーヒットに終わったが、4回戦の敬愛学園戦では5回表の二死満塁からセンターへ2点適時打。5回戦の東海大浦安戦では3回表の二死二、三塁から、またもや2点適時打とチャンスに強いところを見せ、大会通算で打率.313(16打数5安打)、4打点を記録。だがチームは準決勝で敗退し、山下選手も悔しさを滲ませた。

「この大会では、そこまで活躍できなかったですし、もっと打てたんじゃないかと思っています。準決勝専大松戸に負けた時には『次は絶対に負けない』と誓ったので、夏はその気持ちをずっと持ち続けて練習していました」

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プロフィール

山下輝
山下 輝(やました・ひかる)
  • ポジション:一塁手
  • タイプ:左投左打
  • 身長体重:185センチ83キロ
  • 所属校:木更津総合
  • ■選手名鑑
    山下 輝
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