第408回 【第98回選手権大会総括】今年は伝統校復活の1年!また課題となった継投策について考える2016年08月22日

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【目次】
[1]作新学院、北海が大躍進!今年は伝統校復活の1年
[2]実感した継投策の難しさ 大事なのは周到な準備と対策だ


優勝を決めた作新学院ナイン

 第98回高等学校野球選手権大会作新学院の54年ぶり二度目の優勝で幕が閉じた。今大会を振り返って、今年の高校野球のテーマは何か。大会通して、新たに課題として出たことについて総括を行っていきたい。

作新学院、北海が大躍進!今年は伝統校復活の1年

今井達也(作新学院)

 54年ぶり二度目の全国制覇を果たした作新学院
 それは2006年から監督を務める小針崇宏監督の力が大きいだろう。自身も作新学院のOBで筑波大を経て23歳で監督に就任。春夏連覇の経験のある同校を率いるプレッシャーはかなりあったはず。それでもしっかりと自分が目指すチーム作りをしていった。小針色が見えたのは、2011年夏の甲子園。佐藤 竜一郎(新日鉄住金鹿島)、石井 一成(早稲田大)など多くの強打者を揃えて、ベスト4まで勝ち上がった。犠打をあまりしない攻撃型のチーム。これが今の作新学院の原形となった。その時の小針監督の姿は今でも強烈で、この時、28歳。20代の若手監督は見た目は選手とあまり変わらない印象を受けることが多い。だが小針監督はこの時からベテラン監督のような風格があったのだ。何かが違う...。

 芯の強い指揮官と感じたのだ。だからこそ若くして作新学院を立て直すことができたのだろう。5年連続甲子園に出場。例年、破壊力ある打線を作り上げていたが、あと一歩及ばなかった。それが絶対的なエースの存在。それが今井 達也だった。その今井も、2年の時はストレートは速いけど、制球力も不安定で、試合が作れない。3年春までケガが続きと、成長の予測が難しい投手であった。

 それで今では、常時140キロ後半。マックスは152キロ。そして130キロ後半のカットボール、フォークを投げ分ける投手へ成長。全国の強力打線も全く太刀打ちができなかった。今井の成長を我慢強く見守ってきた首脳陣、チームメイトの力も大きい。

 あの江川卓氏でさえ達成できなかった夏の甲子園優勝。エースの今井の投球ぶり、作新学院の戦いぶりはまさに伝説が残す戦いぶりだったことは間違いない。

 まだ小針監督は33歳と若く、今のまま続けば、作新学院はこれから10年~20年と常に甲子園出場を狙える名門校として君臨することは間違いない。

また作新学院に限らず、88年ぶりのベスト4進出を果たし、初の決勝進出の北海など伝統校の躍進も目立った。北海は伝統のガッツポーズをしない、基本に忠実な野球を最後まで実践し続けた。感情のブレは少なく、守備で乱れる試合も少なく、終盤に強さを発揮する北海ナインの戦いぶりは、全国の球児にとって参考になるものであった。ケガで苦しんでいた北海。甲子園で勝てるにはどんな野球を見せればいいか。それを長年取り組んでいたことが今年実を結んだ。また伝統校の復活は、選抜準優勝の高松商もそうだろう。春夏通じて20年ぶりの甲子園に出場。強敵を破って、55年ぶりの決勝進出。1983年以来の甲子園出場を決めた市立尼崎も地元のファンを喜ばせた。29年ぶりの出場を決めた九州最古の公立商業高校・長崎商も29年ぶりの甲子園出場を決めた。

 伝統校の復活は1つのテーマだったといえる1年だった。

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