第89回 149キロ右腕・山口翔(熊本工)の夏へ向けての課題2017年05月18日

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【目次】
[1]実は150キロ、狙っていました
[2]バックの守備力向上も急務だ

 5月13日から2日間で行われたRKK招待高校野球大会。清宮 幸太郎のパフォーマンスに注目が集まったが、ドラフト的に注目なのが、山口 翔熊本工)のパフォーマンスについてである。センバツの智辯学園戦では9失点と打ち込まれ、悔しいマウンドとなったが、九州大会では最速149キロを計測するなど復調した姿を見せることができた。迎えた招待試合。相手は全国クラスの打撃力、機動力を誇る慶應義塾。山口の実力を測るにはもってこいの相手である。

実は150キロ、狙っていました


山口翔(熊本工)投手

「調子は良かったので、実は150キロを狙っていました」と試合後、そう明かした山口。もちろん150キロを狙える状態だからこそ、発言している。

 センバツ後、山口が行ったのはフォームの矯正だ。センバツでの山口のフォームは踏み出した時の左肩の開きの早さが見られた。そして開いて、頭が突っ込みがちになり、着地時の右ひじの動きを見ると、肘が下がっており、トップを作ることができていない。球離れが早く、リリースポイントも定まっていない投げ方となっていた。これでは強いストレートをコントロール良く投げることができない。

 センバツ後、コーチと相談しあいながら、フォーム修正を行い、臨んだ九州大会2回戦の美里工戦では敗戦投手となったが、2失点。最速149キロを計測し、本来の実力を発揮することができた。このときのフォームを見ると、開きが抑えられ、そしてしっかりと肘が上がった状態でリリースすることができており、リリースポイントも安定していた。下半身の動きはこう意識している。
「左の股関節をうまく回す意識で投げると体重移動もうまくできる」と、スムーズな体重移動ができていた。
 「良い感覚でこの試合に入っていけました」と山口が語るように、立ち上がりから、常時145キロ前後の速球を連発。多少ボールが上ずることがありながらも、コマンドされたボールを投げ込み、1回表は2奪三振。4番正木 智也に対してはこの試合最速となる148キロを計測。レフトフライに打ち取り、上々の立ち上がりを見せた。このままいけば、どんなピッチングを展開するのか。大いに期待したことだろう。

 だが2回以降の山口は、選抜での乱調を思い出すピッチングだった。2回表、エラー2つが重なり、二死満塁。大川 裕也に中前適時打を浴び、1点を失う。3回裏に勝ち越しに成功した4回表、一死一塁の場面で、7番矢澤慶大が右前安打。エンドランがかかっていたので一塁走者が三塁へ向かい、ライトが三塁へ送球したが、送球が大きくそれてしまい、三塁に到達した一塁走者が生還。さらに9番渡部淳にも適時打を浴び勝ち越しを許してしまう。1番大川は山口の足元を襲う強いゴロ。山口の下半身に当たった打球はショートへ転がり、何とか打ち取ったが、この代償は大きかった。

【次のページ】 :バックの守備力向上も急務だ

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プロフィール

河嶋宗一
副編集長 河嶋 宗一
  • 出身地:千葉県
  • ■ 現場第一主義。球児に届けたい情報とあれば日本だけでなく海外まで飛び回る。
  • ■ 副編集長、またドットコムのスカウト部長と呼ばれ、日本全国の隠れた名選手を探索。
  • ■ 幅広いアンテナと鋭い観察力でダイヤの原石を見つけだす。
  • ■ 編集部の理論派として、今日も球場に足を運ぶ。
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