第81回 藤平 尚真投手(横浜-東北楽天ゴールデンイーグルス)「若鷲投手陣の系譜を継ぐ『頭脳派右腕』」2017年03月30日

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【目次】
[1]スポーツ万能少年「苦悩」の時期を超えて
[2]甲子園出場&U-18代表入り、そしてドラフト1位へ / 総合力と自己管理能力で、1年目からの一軍マウンドへ

「侍ジャパン」や「一流選手」の称号へ向かって日々、レベルアップに励んでいる「プロ野球ネクストヒーロー」。このコーナーでは高校野球で一時代を築いた選手たちのプロ入りまでのプロセスと現在の活躍に迫っていく。今回は横浜高(神奈川)から東北楽天ゴールデンイーグルスに入団したルーキー右腕・藤平 尚真投手。今季4年目を迎える桐光学園高(神奈川)出身・松井 裕樹投手(侍ジャパンWBC代表関連記事、また3年目を迎える済美高(愛媛)出身・安樂 智大投手関連記事に続く高卒ドラフト1位の藤平。今回は「頭脳派右腕」のここまでを追う。

スポーツ万能少年「苦悩」の時期を超えて

藤平 尚真(横浜時代)

 豊かな自然に恵まれた千葉県富津市で育った藤平 尚真。富津市立吉野小1年時に吉野ボーイズ(硬式)で野球を始めると、6年時には千葉ロッテマリーンズジュニアチームの一員として「NPB12球団ジュニアトーナメント」に出場。この前年には全国小学生陸上競技交流大会千葉県選考会のソフトボール投げで71.13mを投ずるなど、スポーツ万能の才覚を早くから発揮していた。富津市立大貫中時代は千葉市リトルシニアに所属すると共に、中学校では陸上競技部で走り高跳びにも挑戦。3年時には2メートル01を跳び、ジュニアオリンピックで優勝。野球界のみならず陸上界からも一目置かれる存在となる。

 ただし、2013年11月、愛媛県松山市で開催された「15Uアジアチャレンジマッチ2013」で優勝投手となった最速141キロ右腕の選択肢はやはり野球であった。進学先は神奈川県のみならず全国にその名を轟かす横浜高。スポーツ万能・藤平の動向には入学時から注目が集まった。とはいえ、横浜での当初の2年間は藤平にとって辛く苦しい期間となる。1年時は右ひじの成長痛が続き、ようやく戦列復帰した2年春は春季神奈川県大会直前の練習試合で右ひじに死球を受け、6月まで登板できず。

 しかしこの忍耐の時期を超えたスポーツ万能少年は、強靭な心技体を有するアスリートとなった。調整が完了した2年夏にはエース格までに成長し、140キロ後半の速球とスライダーのコンビネーションを武器に神奈川大会決勝戦へ。決勝ではその後甲子園で優勝した東海大相模に惜しくも敗れたが、ポテンシャルの高さを示す。かくして夏を自信にした藤平は、2年秋は完全なるエースへ。神奈川県大会では準々決勝において8回1失点で東海大相模の夏春連続甲子園優勝を絶ち、県大会決勝桐光学園戦で自己最速の151キロを叩き出し自身初の県タイトルを獲得する。

 しかし続く関東大会初戦。藤平は常総学院(茨城)戦で痛恨の一発を浴び、逆転負けでセンバツ出場は絶望的に。この屈辱が藤平を真に変えた。
「空振りを奪えるストレートの追究」「ダルビッシュ 有(テキサス・レンジャーズ)さんの映像を参考しての速く鋭く曲がるスライダーのマスター」「栄養士さんからアドバイスを受けての肉体強化」、この3本柱を貫き通した2015年冬。そして2016年4月、藤平は最終学年で大きくパワーアップした姿を見せることになる。

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藤平 尚真(横浜) 【選手名鑑】
横浜 【高校別データ】

プロフィール

河嶋宗一
副編集長 河嶋 宗一
  • 出身地:千葉県
  • ■ 現場第一主義。球児に届けたい情報とあれば日本だけでなく海外まで飛び回る。
  • ■ 副編集長、またドットコムのスカウト部長と呼ばれ、日本全国の隠れた名選手を探索。
  • ■ 幅広いアンテナと鋭い観察力でダイヤの原石を見つけだす。
  • ■ 編集部の理論派として、今日も球場に足を運ぶ。
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