第45回 菊池涼介(広島東洋カープ)「菊池の大学4年間は勝負強いの一言に尽きる」2017年05月12日

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恩師が語るヒーローの高校時代 菊池 涼介

【目次】
[1]入学時から走攻守でずば抜けた力。ただ実は……
[2]勝負強さを物語る2つのエピソード
[3]菊池は大舞台こそ強みを発揮する

 プロ野球界を代表する二塁手・菊池 涼介選手。今年のWBCではMLB関係者も驚かすほどの好守備を連発し、そして打者としても強打の2番として、ベスト4入りに貢献。昨年、リーグ優勝に貢献する活躍を見せるなど、充実のプロ野球人生を送っている菊池選手の原点を迫るべく、中京学院大時代の恩師・近藤 正監督にお話しを聞いた。

入学時から走攻守でずば抜けた力。ただ実は……

近藤 正監督(中京学院大学)

 菊池ですが、入学から走攻守でずば抜けていました。ちょうど新入生が合流する2月頃に初めてみたのですが、「こんな良い選手がいたのか!」という衝撃でしたね。菊池はサードでしたが、当時は選手層が薄かったため、すぐにレギュラーとなりました。

 そして2年生になってから、菊池と相談をして、ショートへ転向することとなりました。当時から走攻守で高い能力を持っていた菊池でしたが、サードとしては体格が小さかったんですよね。ショートの方が菊池の身体能力の高さを生かせると思いましたので、菊池にショート転向を言い渡したところ、「僕もそのつもりでした」と答えてくれて、これでショート菊池が決まりました。菊池はショートに転向してからみるみるとうまくなりました。

 このころからNPBのスカウトが見てくださることが多くなりまして、各球団のスカウトが「うちのショートより上手い」と嬉しいことを言ってくださるですよね。その中に、あまり褒めないスカウトさんがいたようですが、そのスカウトさんも「上手い」というぐらい菊池のショートの守備は素晴らしかったです。

 ただ、私は菊池の高校時代のプレーを、一切見ていません。

 ウチの大学の練習会は、毎年8月に実施します。菊池の母校である武蔵工大二(現・東京都市大塩尻)から捕手が参加したんですが、菊池はその時の練習会に参加していなかった。ただ、8月終わり頃、当時の監督の大輪 弘之さんから「もう1人、中京学院大に行きたい選手がいる」と連絡をいただきました。大輪さんは良く知った監督ですから、いいですよと回答したんです。それが菊池だったんですよね。

 菊池はもともと東京出身で、高校を卒業して、都内の大学にいきたい希望があったんです。だけれど、菊池のお父さんが「高校まではお金を出すけど、大学では自分の金で行け」と言われたんですよね。そこで、菊池は都内の大学を諦めて、バイトをやりながら、野球もできるうちの大学(中京学院大)も入ることとなりました。

 野球選手は体が資本ですから、選手たちには必ずまかないが出るバイトをやらせています。菊池も4年間バイトをしていました。仕送りもなしで4年間、よくやったと思います。

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河嶋宗一
副編集長 河嶋 宗一
  • 出身地:千葉県
  • ■ 現場第一主義。球児に届けたい情報とあれば日本だけでなく海外まで飛び回る。
  • ■ 副編集長、またドットコムのスカウト部長と呼ばれ、日本全国の隠れた名選手を探索。
  • ■ 幅広いアンテナと鋭い観察力でダイヤの原石を見つけだす。
  • ■ 編集部の理論派として、今日も球場に足を運ぶ。
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