第42回 小林 誠司選手(広陵-読売ジャイアンツ)「プロでの成功を確信したエピソード」【後編】2017年04月03日

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恩師が語るヒーローの高校時代 小林 誠司

【目次】
[1]ピッチャーが投げやすい捕手になるために / 小林 誠司が備えていた素晴らしき無形の力
[2]ドラフト直後に確信した教え子の成功

 そんな男ですから、最上級生になってからは、たとえどれだけ打てなくても、正捕手の座からはずすことは考えられませんでした。9番を打つことが多く、送りバントばかりしているような選手でしたが、誠司には「打たんでいいからとにかくしっかり守っとけ!」とずっと言っていた気がします。そして、彼はぼくの言いつけをしっかり守ってましたね。ぜんぜん打たなかったですから(笑)。

ドラフト直後に確信した教え子の成功

小林 誠司(読売ジャイアンツ)

 彼の欠点を挙げるとしたら、「負けたくない!」「やってやる!」という気持ちは人一倍持っているのに、そういった闘志を表に出すのが下手だった点でしょうか。はたからみたら、元気がないように映るキャッチャーだったんです。声も小さく、通りにくい。野手にきちんと伝わらないことも多かったので、「練習はいいからおまえは三塁側のベンチの上でずっと声出しとけ!」と命じたことが数え切れないほどありました。

 三塁側のベンチの上で応援団のように腰を反らせながら「ありがとうございます!」「おはようございます!」「失礼します!」「ワンアウト!ツーアウト!」といった言葉を延々と叫んでいた彼の姿を昨日のことのように思い出します。

 4年前の秋、ドラフト1位での巨人入団が決まると、彼は挨拶をするために、すぐに母校であるこの学校のグラウンドにやってきました。「せっかくなので選手たちになにか話してくれや」と頼んだところ、スーツにネクタイ姿の誠司は「先生、例のところでいいですか?」という。「おお」と伝えると誠司は三塁ベンチの上に上がり革靴を脱ぎ、その靴を揃え、昔同様の応援団風の姿勢を取り、選手たちに向かってこう叫んだんです。「こんばんは!小林 誠司です!ぼくの原点はこの三塁側のベンチの上です!この学校で中井先生に鍛えていただいて本当によかったです!広陵高校の後輩に負けないよう、ぼくもプロの世界で一生懸命頑張ります!」と。それはもうびっくりするくらいの大きな声でした。

 普通、後輩たちの前だともっとかっこつけたくなるものじゃないですか?巨人のドラフト1位なわけですから。でも誠司は「ドラフト1位」というフレーズすら使わなかった。24歳の男が17,8歳の後輩に向かってなかなかできることじゃないですよ。私はその光景を見て、鳥肌が立つと同時に、涙が止まりませんでした。選手たちの多くも目頭を熱くしていました。

 私は確信しましたね。この気持ちがあれば、彼はどんなことをしてでもプロの世界でご飯を食べられる男になると。そして野球を辞めた後でも、社会人としてきちんとご飯が食べられる人間になるなと。私はいつだって彼の応援団。周りの人間をそういう気持ちにさせるところも小林 誠司の凄さなんです。

 誠司へのメッセージですか?日本代表メンバーに選ばれたことで、なかなか経験できない、素晴らしい世界が待っていると思います。自分に自信を持って、思い切ってプレーしてもらいたいですね。そしてまた落ち着いたら、ぜひ母校に足を運び、顔を見せてください。楽しみに待っています。

(取材=服部 健太郎)

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